Patagonia, June 18 2019
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Route 40, pure adventure

Route 40Route 40 runs alongside the Andes from la Puna until reaching the Glaciers of the South. It is mythical for many reasons. For the solitary stretches it crosses. For the peaks of the Andes that guard the route like centennials.

And also because its plan corresponds with the ancient travel routes of the first inhabitants of South America. These wise ancestors were knowledgeable about all of the different microclimates where a traveler could find fresh water supplies, the resource which enabled the development of the cities and towns of today.

National Route 40 can practically be considered Argentina’s backbone, running along 5,000 kilometers (3,100 mi), crossing 18 important rivers, 20 National Parks and Natural Reserves and connecting 11 provinces: Santa Cruz, Chubut, Río Negro, Neuquén, Mendoza, San Juan, La Rioja, Catamarca, Tucumán, Salta and Jujuy.

Similar to Route 60 in the United States, but many kilometers longer and reaching higher altitudes (almost 5,000 meters -16,400 ft- above sea level in Abra del Acay, Salta), Route 40 has become the new star of tourism in Argentina.

From South to North

¬†Route 40 is an astonishing road, a rolling myth, the place of places that represents a milestone. For those who dare take it, there will always be a ‚Äúbefore and after‚ÄĚ their trip on Route 40.

Since its creation in 1935 and while kilometer 0 (zero) was located in Mendoza city, on the intersection of San MZigzag roadartín Avenue and Garibaldi Street, the route was divided into North and South. But as from 2004, the Highway Department (Dirección Nacional de Vialidad) moved this point to Cabo Vírgenes.

From the current kilometer 0, located 124 km (77 mi) from Río Gallegos -the most southern point of the continent- up to Puna in Jujuy, the route is approximately 5,200 km (3,200 mi) long and goes across a variety of climates, geographies and cultures.

It borders the¬†Andes range¬†for the most part, from latitude 52¬ļ to parallel 22¬ļ 45‚Äô, and goes through three different regions: Patagonia, Cuyo and Northwest.

The area of the Patagonian region that Route 40 crosses (Santa GuanacosCruz, Chubut, Río Negro and Neuquén) shows a geography of plateaus and mountains and arid cold climate. This area is characterized mainly by a landscape full of lakes, mountains and forests. Some outstanding points are: Cabo Vírgenes, Río Turbio coal bed and Perito Moreno Glacier in Los Glaciares National Park, Cueva de las Manos in Perito Moreno National Park and Los Alerces National Park, El Bolsón, San Carlos de Bariloche and San Martín de los Andes.

In¬†Cuyo¬†region (Mendoza, San Juan and La Rioja), the geography varies¬†Camino Valle de Uco in Mendozabetween plains and mountains and the climate is mainly arid. Here, the rivers come down the mountains to provide water for the vineyards, whose products are¬† internationally well-known . The most outstanding points touched by Route 40 along this area are:¬†Caverna Las Brujas,¬†Las Le√Īas, Agua del Toro dam, Laguna Diamante, the famous Penitentes,¬†San Rafael, the imposing Aconcagua, Talampaya National Park, Valle de la Luna and Chilecito.

On the other hand, in the Northwest (Catamarca, Tucumán, Salta and Jujuy), the geography presents plateaus and mountains; the climate varies between high altitude arid climate and subtropical. Landscapes Cerro de los siete colores in Purmamarcaare breathtaking, showing mountains in thousands of colors and green valleys, full of vineyards. But in the northwest the beauty of nature equals the cultural richness, since Inca and Kolla traditions are kept intact, alive and everlasting in each town and every inhabitant of these high lands. Some of the interesting points the route joins are: Santa María, the Quilmes Ruins, Cafayate, Angastaco, Molinos, Los Cardones National Park, Nevado de Cachi, Abra El Acay and San Antonio de los Cobres.

Roadside YPF

Route 40 and its surroundings bear an endless number of attractive places. Some are displayed as treasures in a showroom. Others are kept a secret. You only need time to discover them. 

 

Some tips

For those who want to join in a trip along this mythical route, here are some tips:

It is convenient to travel around Cuyo and the Northwest in the winter season since summer rains tend to flood and badly damage the route. In Patagonia, instead, the best time is from October to April, since winter snow and ice make the trip harder.

In terms of clothing, for dry mountain winds or snow storms it is advisable to have a spare change of light clothes and warm clothes as well as sunscreen lotion and related accessories (sunglasses, lip balm, gloves).

Although the trip can be made by car, it is convenient to increase the standard tire air pressure (28 pounds) to 32 pounds.

Water is vital in this kind of trips. You really need to have plenty just in case.

ÔĽŅÔĽŅ¬†

Tourist short film by Imagen Producciones.

The entire journey, leg by leg:

Comments

32 Responses to Route 40, pure adventure

  1. Pingback: pesca con mosca en la patagonia argentina | Blog El Insignia

  2. Ana says:

    Hola! estoy a unos días de salir de Bariloche a recorrer esta ruta!!! muy buena toda la info. a la vuelta les cuento!!!!!

  3. IVAN VEJAR VERA says:

    Hola amigos aventureros, hace a√Īos atras tuve la suerte de recorrer la ruta 40 desde Bariloche a Rio mayo,en ese a√Īo estaban haciendo trabajos para asfaltarla, es un hermoso recorrido, se ven formaciones monta√Īosas espectaculares, la gente es muy cordial y los pueblos son peque√Īos pero bien equipados. Hay que tener cuidado con la bencina y tomar en cada pueblo que puedan. es muy solitario y las distancias de un poblado a otro es largo. es totalmente recomendable. Yo volver√© por esos lados el verano 2016 y ahora recorrer desde rio mayo a los antiguos y volver a chile por ese paso.saludos

  4. hugo says:

    hola amigos estoy en busca de amigos en neuquen para planear una travesia en camioneta ir de pesca a lugares inospitos y todo eso de dificil acceso espero me sirva esta pagina saludos micel es 0299154733446 y mi correo hugodante1000@yahoo.com.ar los espero saludos

  5. roberto says:

    muy buenos los comentario y concejos, espero algun dia poder recorrer la 40 en mi moto

  6. Maria del Carmen says:

    Hola a todos!!! Acabamos de llegar de nuestras vacaciones recorrimos la ruta 40 desde Mendoza hasta Ushuaia. maravillosa toda su gente y sus paisajes. La ruta est√° en muy buen estado salvo algun tramo. Todos los pueblito que estaban olvidados, hoy tienen mucho que mostrarnos. Tienen museos informe turistico etc. Rio Turbio hemoso volver a ver su mina trabajando. Hermosa la Argentina. Regresamos de Ushuaia por la ruta 3 visitando varias localidades y el hermoso bosque petrificado de Santa Cruz.

  7. laura says:

    Hola me gustaría saber si alguien iso el recorrido en bicicleta desde salta a Bariloche por la ruta 40 ? Que parada recomiendan ?

  8. cacho says:

    Hola amigos, el a√Īo pasado hicimos la ruta 40 desde Mendoza hasta la Cueva de las Manos. Vimos que estaban realizando trabajos de asfalto y nos informaron que de los 660 km que quedaban hasta El Chalt√©n, la mitad era de ripio. Nos podr√≠an informar cu√°ntos km aprox. quedan sin asfalto? Gracias

    • mario says:

      Hice en noviembre 2012 el viaje al sur, yendo por ruta 3 hasta Guer Aike, luego ruta 5 hacia la cordillera y tom√© la r40 en Esperanza, de all√≠ todo por asfalto visitamos Calafate, El Chalt√©n para luego subir por la 40 hasta 3 Lagos donde finaliza el asfalto. Desde ese punto ripio de 30,40 y hasta 80 kmh. hasta Cueva de las Manos, salvo unos 70 km de asfalto entre Riera y Las Horquetas.De Cueva de las Manos asfalto hasta P√©rito Moreno y luego ripio hasta Rio Mayo.En varios lugares, principalmente donde est√°n asfaltando, el camino de ripio est√° bastante “fulero” pero es perfectamente transitable.Cuando hay huellones, hay que evitar rodar sobre la parte mas baja de los mismos para no tocar con el piso del auto en la “monta√Īita” entre ruedas. Sugiero salirse en ese caso una “cuarta” de la huella para que el auto viaje “mas alto”evitando que raspe con la parte inferior. Obviamente ese peque√Īo desvio nos lleva a un ripio mas suelto, mas grande, que es mas molesto que el otro bien apisonado en el fondo de la huella pero, entre los dos problemas prefiero evitar ir con el coche muy “bajo”.
      Creo que Vialidad Nacional deber√≠a incrementar el mantenimiento de estas rutas de ripio incrementando adem√°s la se√Īalizaci√≥n. Posiblemente haya cierto descuido en haras de asfaltar m√°s r√°pido.
      desde Rio Mayo tenemos asfalto que cruza toda las provincias de Rio Negro y Neuquén, reapareciendo el ripio apenas se ingresa en Mendoza (Ranquil del Norte).
      Este ripio, mezclado con un asfalto que por desgaste pas√≥ a ser ripio nuevamente, finaliza unos 60 km antes de Malarg√ľe. Desde all√≠ asfalto hasta El Sosneado donde la 40 vuelve a ser de ripio, camino que no tom√© ya que me desvi√© hacia San Rafael para retornar a Buenos Aires.
      El viaje lo califico como excepcional. Viajamos solo mi esposa y yo en un Honda Fit y recomiendo fuertemente cargar nafta extra (bid√≥n) para usarla luego de Guer Aike mas sure√Īa, en la zona de Tres Lagos y en el trayecto de Chos Malal hacia el norte. Uno se siente m√°s tranquilo con ese aditamento.
      Los lugares que se pueden visitar en un trayecto relativamente largo son varias decenas. Nosotros hicimos una selección previa y luego lo cumplimos a rajatabla, omitimos algunos y agregamos otros.
      Ya estamos planeando para este a√Īo retomar en Mendoza y llegar al norte.

    • mario says:

      entre cuevas de las manos y tres lagos hay solo un tramo de 70 km de asfalto, ubicado en la mitad, mas o menos, de ese trayecto.
      al entrar a tres lagos, 2/3 km antes, hay un vado importante de unos 20m de ancho, bastante correntoso, que lo pasé porque un policía de 3 lagos me había indicado que esa era la ruta y no creí que si era muy profundo me mandase por allí.
      posiblemente sea un vado estacional, pero no lo se.

  9. eduardo says:

    HOLA, QUIERO HACER ESTA RUTA EN MOTO, DESDE SAN RAFAEL HASTA CAFAYATE, ES ASFALTO O RIPIO
    VOY FINES DE MARZO TODA INFO ES AGRADECIDA GRACIAS

  10. javier says:

    Hola, soy javier de tucuman, quisiera ir en febrero desde catamarca a bariloche por la ruta 40 en un auto gol, y no se como estan la tuta ni si hay estaciones de servicio para cargar nafta? muchas gracias

  11. Luis says:

    Estoy preparando para enero el recorrido de la Ruta 40 con una Meriva.Parto de la provincia de Buenos Aires.El a√Īo pasado hice la costa y llegu√© a Ushuaia y Punta Arenas.
    Este a√Īo quiero hacerlo por la 40 y me gustar√≠a saber cuanto ripio hay,no es que le tenga miedo pero me gustar√≠a tener una idea.
    Mi destino final sería Puero Natales y Rio Gallegos de donde empiezo a volver.
    Tengo pensado ir a Río Turbio pero una pasada rápida.
    Los que la han hecho creen que con 15 días lo podré hacer?
    Luis

  12. Luis says:

    Estoy preparando para enero el recorrido de la Ruta 40 con una Meriva.El a√Īo pasado hice la costa y llegu√© a Ushuaia y Punta Arenas.
    Este a√Īo quiero hacerlo por la 40 y me gustar√≠a saber cuanto ripio hay,no es que le tenga miedo pero me gustar√≠a tener una idea.
    Mi destino final sería Puero Natales y Rio Gallegos de donde empiezo a volver.
    Tengo pensado ir a Río Turbio pero una pasada rápida.
    Los que la han hecho creen que con 15 días lo podré hacer?
    Luis

  13. necesito saber en que estado se encuentra la ruta desde malargue hasta zapala

  14. sergio corrado says:

    hola necesito saber si la ruta se encuentra asfaltada desde malargue hasta zapala

  15. ana says:

    Hola! super interesantes los consejos para emprender un viaje tan maravilloso y apasionante por nuestra patagonia. Soy de Ushuaia, tenemos planeado hacer en enero la vuelta de nuestras vacaciones desde Córdoba por la ruta 40, pero tenemos entendido q hay tramos de ripio todavía. Es así? Cuáles son los tramos más feos para transitar? y desde El Calafate a Ushuaia, qué recomiendan? cruzar por Río Turbio a Chile? o tomar la tradicional ruta 3 de gallegos a tierra del fuego?
    Muchas gracias, su aporte es muy importante para nosotros!

  16. pablo carrizo says:

    hola que tal soi de la pampa y voi en moto hasta ushuaia, la idea es ir por la cordillera ruta 40 y el regreso por la costa, ahora bien la pregunta es?? en que estado se encuentra la ruta 40 para hacerlo en moto, les tengo q contar q mi moto es una 150 cc jaja si es muy chica para tan aventura por eso si me pudieran pasar info del estado de la ruta y de los vientos si son fuerte moderados y la direccion en que gralmente sopla, un abrazo para todosss y buenas rutasss

  17. claudio segura says:

    BUENOS DIAS , LES CUENTO QUE TENGO LA IDEA DE HACER ESTE VERANO LA RUTA 40 DESDE BARILOCHE HASTA SU FINAL , VEO QUE LA INFORMACION QUE PASAN ES MUY BUENA Y DESDE YA SE LOS AGRADESCO , PERO MI PREGUNTA ES LA SIGUIENTE YO TENGO UNA SCENIC DE RENAULT LO PUEDO HACER TRANQUILO EL VIAJE ? , Y SI NO MOLESTA ME PODRIAN DESIR EN QUE LUGAR DEL RECORRIDO ME DEBERIA QUEDAR MAS DE UN DIA POR SU BELLEZA
    DESDE YA SALUDOS Y GRACIAS POR ESTA PAGINA
    CLAUDIO

    • Contenidos Patagonia says:

      Hola Claudio: La Ruta 40 se puede hacer perfectamente en un veh√≠culo como el que mencion√°s. S√≥lo hay que tener precauci√≥n al conducir. Te recomiendo que veas nuestro especial sobre Conducir en las rutas patag√≥nicas. Con respecto a las paradas, los lugares destacados son, adem√°s de la regi√≥n de los lagos norpatag√≥nicos, Los Antiguos, El Chalt√©n y El Calafate. Aunque esto es siempre muy subjetivo… as√≠ que a la vuelta esperamos que nos des tus recomendados!! Buen viaje!

  18. Hola, estoy planificando hacer la 40 desde Mendoza al sur, soy de Cordoba, tengo dos toyotas 4×4, la idea es sumar a mis sobrinos con otra toyota mas y un vitara, tomar la 40 y seguir hacia el sur, cuando se nos termine el tiempo, volver por la 3.

    Que consejo me dan?, adonde me convien parar?, por lo menos planificar un poco, para no salir asi nomas.
    Muchas gracias.

    Nico.

    • Contenidos Patagonia says:

      Hola Nicol√°s: Este informe que Ud. est√° viendo organiza un recorrido por la Ruta 40 desde Bariloche hasta El Calafate, por tramos, teniendo en cuenta las posibles paradas. En cada uno de esos tramos las localidades tomadas como cabecera tienen alojamiento y servicios, a veces m√≠nimos pero los necesarios para continuar el viaje (alojamiento, combustible, etc.). Estas posibles paradas han sido propuestas tambi√©n teniendo en cuenta su valor tur√≠stico por las bellezas naturales que las rodean. Ud. puede decidir en funci√≥n del tiempo disponible, hacer m√°s de un tramo por d√≠a o bien dedicar m√°s tiempo a alguna parada. Para recomendaciones generales sobre este tipo de caminos le sugiero vea nuestra nota Conduciendo por las rutas patag√≥nicas. Con respecto al tramo desde Mendoza hacia el sur hay que decir que la mayor parte se encuentra en muy mal estado, con tramos de asfalto muy deteriorado que resulta peor que el ripio. Al entrar en la provincia de Neuqu√©n hay asfalto bueno y se puede hacer un alto en Chos Malal, una ciudad con todos los servicios. Y ojal√° tengan tiempo para recorrer el hermoso y salvaje norte neuquino! Luego ya puede llegar hasta Bariloche (son aprox. 550 km.) y desde all√≠ continuar como dice el informe. Espero que estos datos le sean √ļtiles y buen viaje! No deje de comentarnos luego c√≥mo le fue!

  19. sergio says:

    Soy Argentino pero no vivo alli desde 1988. Ultima vez que fui anio 99! No he vuelto mas porque me asusta la inseguridad que se vive, los paros y demas. Se ha perdido la Argentina que yo conozco por una irreconocible. Sinembargo, habiendo viajado y buceado mucho en Patagonia, guardo la esperanza de hacer la “40” en todo su recorrido algun dia. Como lo ven usteded desde el punto seguridad? Se que hay lugares remotos pero no me asusta lo que me pueda tirar la naturaleza. Pero si los hombres con pocos escrupulos. Creen que es un viaje seguro o hay que prepararse en caso de robos o peor? Mil disculpas si las preguntas ofenden, pero la realidad es que siento que hay una impunidad tremenda y me atemorisa. Apreciare sus sugerencias!!! Con todo respeto, Sergio

    • dario palazzesi says:

      Quedate allá tranquilo,nosotros los provincianos argentinos somos agresivos y malos, quedate en tu lugar ( incognito )no nos conozcas , queremos estar lejos de la gente como vos. Andá al Caribe. Abrazos de Darío que ercorrió solo en moto , auto , casilla, la Argentina y salvo Capital Fed. lo demás es todo espectacularrrrrrrrrrrrrrrrrrr.

    • luis says:

      mira , no se quien sos pero sos bastante ignorante .. la republica argentina es el pais mas seguro de america latina , pero sabes que ? quedate en tu lugar como dice el otro y trata de no venir a criticar de tu tierra asi estamos tranquilos a ver si nos robas vos a nossotros. gracias luis de ushuaia, el fin del mundo

    • carlos banacloi says:

      Querido, anda a vivir a Connecticut que es mas seguro

  20. ruben says:

    hola …muy interesante la pagina y los datos..quiero por favor hacerles una consulta..solo tengo la posibilidad de viajar en verano ya que soy docente…lei que se pone complicada en el noroeste por las lluvias….que tan complicada se pone para un vehiculo que no es 4×4 pero si mas alto que los demas?….los tramos se cortan directamente o con paciencia y espera se puede seguir?..cualquier dao sera bienvenido..muchas gracias

    • Contenidos Patagonia says:

      Hola Rub√©n: S√≠, tal como dec√≠s, durante el verano el tramo norte de la Ruta 40 puede tener complicaciones por las lluvias, si son muy abundantes. Dado que este es un factor clim√°tico muy cambiante es imposible predecir si s√≥lo estar√° transitable con precauci√≥n, o directamente cortada. Te recomiendo consultar en el sitio de Vialidad Nacional pocos d√≠as antes de emprender el viaje para conocer el estado actualizado. Por otra parte, si no hay lluvias importantes se puede hacer perfectamente con un veh√≠culo que no sea 4×4. Espero que esta informaci√≥n te sea de utilidad. Gracias por tu comentario!

  21. emanuel mendoza says:

    Hola soy de Campana (Bs As) mi idea es viajar desde mi ciudad hasta Usuahia y subir por la ruta 40 hasta la Quiaca. Mi medio de trasporte es un CG 150 modelo 2006, soy motero desde hace unos a√Īos y mi gran anelo es la 40 todabia estoy en planificacion del viaje; me gustaria conocer mas historias de moteros por esta ruta ,para saber las dificultades que me esperan y poder afrontarlas de una mejor manera. Agradesco la informacion publica.

  22. luli says:

    sono un sammarinese vorrei fare la ruta 40 in moto su asfalto è possibile ? lo sterrato è molto impegnativo ?
    grazie pier luigi montironi

  23. Carlos Nill says:

    La verdad qu el video me entusiasmo a mi a unos amigos con los cuales lo compart√≠. La idea ser√≠a hacer el recorrido en un auto o camioneta desde la quiaca y por el lapso de una semana. Tienen alg√ļn paquete de hoteles y lugares donde parar. Que distancia se puede recorrer en una semana? Gracias. Carlos

    • Contenidos Patagonia says:

      Hola Carlos: No sé si la idea que tienen es recorrer toda la ruta 40 o sólo un tramo. Si es la ruta completa, una semana es muy poco tiempo. La distancia a recorrer varía mucho de acuerdo con el tiempo que se le dedique a cada parada. La recomendación general, para ese tipo de rutas, es hacer entre 400 y 600 km. por día, no más. Por favor, consultá en nuestra agencia de viajes por la disponibilidad de hoteles y servicios. Muchas gracias!

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