Patagonia, May 24 2020
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Curiosities on the Whales

Did you know that the whales don’t form couples but mating groups? Why are the whales the species with the biggest testicles in the animal kingdom? Why can it be said that whales are giant water filtering machines? What are the formations similar to callosities the whales have on the upper part of their bodies?

Right Southern Whale

Let know a series of curious data on these mammals, giants of the sea that every year arrive in June to the coast of the Peninsula of Valdés to stay until the very end of spring. There they will mate and you will be able to see how the calves, born in previous years and perfectly identified by the investigators for the study of the population, are getting on.

The whales and their “Families”

Contrary to what is believed if one bears in mind the interwoven unity of the mother and their offspring, the whales don’t form steady family groups. Their system of mating is promiscuous, they form sexual groups that can be observed very well in the Valdés Peninsula, in which there is a female and several males. The males compete among them to fecundate the female.

This competition is the reason for the peculiar characteristic of this species: the size of the testicles of the male individuals. They are the biggest in relation to their corporal weight in the whole Animal Kingdom. It happens that, since several males compete in a sexual intercourse group, the one with more chances of fertilizing the only ovum of the female will be the male that produces a bigger quantity of sperm. It is a peculiar case of intrasexual competition called “spermatic competition.”

To filter to eat

The Right Whales have an immense mouth, caused by an extremely arched superior jaw, inside which there are some extremely long beards. These beards are bigger than a tall person: an adult could fit, standing with his/her arms spread out, inside the mouth of a whale.

The whales swallow tons of sea water, then close their mouth and draw all the water from the mouth, filtering it with the beards. Large quantities of food, such as plankton and other microorganisms, remain trapped in the “beard”, and are withdrawn by their huge tongue.

In the waters of the Peninsula Valdés one can watch for hours on end how the whales swim and feed continuously, absorbing tons of water.

Callosities on the back?

One way of recognizing a Right Whale is by noting the presence of certain characteristic callosities on the upper part of its body and at the sides of the head.

These callosities are covered by thousands of crustaceans known as “Whale lice”, or more properly called crustaceans.

These crustaceans are born, grow, reproduce and die on the body of the whales. They are crustacean parasites. They are located on every part of the body where they are protected from the currents.

Bibliographical source: Institute of Conservation of Whales
(Instituto de Conservación de Ballenas)

Translated into English by Geoffrey Astbury.

Comments

5 Responses to Curiosities on the Whales

  1. carlos tapia says:

    buenas tarde soy carlos y quiero información referente a este lugar tan bello y si hay cabañas o hoteles

  2. fabiana podestá says:

    fui a Península de Valdes haces 2 años y quedé enamorada de ellas. Me gustaría recibir material, ya que soy docente. Se los recomiendo!!! Es un viaje maravilloso. Gracias.

  3. corina says:

    hola soy corina el 4 de noviembre me voy a puerto madryn y voy a hacer un avistaje y me dijeron qe busqe curiosidades para estudiar alguien me ayuda?

  4. ANDREA OYHAMBURU says:

    Hola!!tuve la oportunidad de hacer el avistaje en Peninsula Valdez,unos años atras.Es un espectaculo maravilloso!Se los recomiendo,para no perdercelo!!

  5. Maria Marta Valles says:

    Hola mi nombre es Maria Marta , y soy de Mendoza.Tal vez no sea mi comentario sobre el tema ballenas,porque nunca pude contemplarlas.
    Pero si me agradaria contarles algo sobre esa Patagonia maravillosa a la cual amo, misteriosa impactante y por suerte con algunas zonas virgenes,que guardan celosamente sus secretos,al amparo de los vándalos
    Las costas de Rio Negro y Chubut siempre fueron ,nuestros lugares privilegiados para ir de vacaciones.Un lugar preferido era Pozo Salado(caleta de los loros)o Loberia.
    El verano de 2010,volvi despues de varios años de ausencia y me invadio la nostalgia y triteza a la vez.
    Cuando fuimos al museo de la Loberia,tener que observar con catalejos a los lobos.Yo iva con mi hijo de 40 años,nuera y mis nietitas de 7 años.Diego mi hijo recordó cuando tenia la edad de sus hijas,llegabamos de vacaiones cuando las lobas estaban pariendo.Caminabamos por la playa y al llegar a la loberia presenciaban a distancia prudencial,ese hermoso espectaculo,las lobas pariendo y las gaviotas comiendo la placenta ayudando a nacer a la cria.Ver los lobitos de cerca con su pelaje tan renegrido y brillante y sus enormes ojos negros.
    Cuando se lo comentamos a las encargadas del museo me dijeron,que no lo podian creer¡Que peligro!yo le respondi,nunca constituyeron peligro para nosotros esos maravillosos animalitos sabiendolos respetar.
    Lamentablemente el peligro como ocurre siempre es de los inadaptados seres humanos,para con los lobos.
    En cierta ocacion peleamos con una patota que venian por la playa y habian estado apedreando a una loba que estaba sobre las rocas.Mi hijo se acerco ,le hablaba y ella parecia exponernos sus quejas ,hasta una lagrima vimos brotar de su ojo.
    Muchos no lo creen,pero mis hijos y yo lo vimos y vivimos.
    Bueno yo me siento muy feliz ,por haber disfrutado ,de muchas historias de la patagonia virgen y enigmatica.
    Lamentando mucho estos recaudos,necesarios ante la barbarie humana,porque mis nietitas tuvieron que ver los lobos a traves del catalejo o una pelicula.

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