Patagonia, 22 de Enero de 2020
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Viajeros y Científicos

Los viajeros y cient√≠ficos son una categor√≠a distinta, especial, de exploradores. No persiguen ya, como sus antecesores, el enriquecimiento personal. Los gu√≠a el af√°n de conocimiento, la b√ļsqueda de nuevas especies, la descripci√≥n de todo el mundo natural existente en la √©poca.

El Beagle

El franc√©s D’Orbigny en primer lugar y Darwin, el famoso ingl√©s, despu√©s, pertenecen a otra categor√≠a de exploradores. Recorrieron la Patagonia en la primera mitad del siglo XIX.

D’Orbigny relev√≥ la zona del valle inferior del R√≠o Negro, donde realiz√≥ important√≠simas observaciones, en especial las de car√°cter etnol√≥gico.
El naturalista ingl√©s Charles Darwin, lleg√≥ a la Argentina en 1832, a bordo del famoso nav√≠o Beagle, que comandaba el capit√°n Fitz Roy. Era s√≥lo el comienzo. En los dos a√Īos siguientes la nave cient√≠fica inglesa realiz√≥ completas investigaciones que cubrieron todo el extremo sur del pa√≠s.

En este viaje de Darwin naci√≥ la frase ¬ęTierra Maldita¬Ľ con la que se dice que Darwin describi√≥ a la Patagonia. Y si bien es cierto que us√≥ esa frase para describir una condici√≥n y una zona en particular (¬ęLa maldici√≥n de esterilidad pesa sobre este pa√≠s, y el agua, que se desliza sobre un lecho de piedras, participa de la misma maldici√≥n¬Ľ refiri√©ndose al R√≠o Santa Cruz y la regi√≥n que √©ste atraviesa), tambi√©n es verdad que en otras muchas partes de sus anotaciones se refleja su admiraci√≥n por el paisaje que observa.

Lago Nahuel Huapi, donde descansan los restos del Perito MorenoUn poco después, ya en la segunda mitad del siglo XIX, otros célebres exploradores y científicos seguirían los pasos de estos pioneros. Entre ellos hay dos que no pueden dejar de mencionarse: Musters, que no tenía formación científica pero que compensaba eso con sus dotes de observador agudo y su pasión. Y el célebre Francisco Pascasio Moreno, cuyos restos descansan hoy en un islote en medio del Lago Nahuel Huapi, rodeado por uno de los paisajes más bellos del globo.

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