Patagonia, 16 de Diciembre de 2018
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El Padre de Agostini

El Padre Alberto Mar√≠a de Agostini fue¬†uno de los √ļltimos exploradores del extremo sur del continente.

Padre Alberto María de Agostini capturando las primera imágenes de la Patagonia.

A caballo entre los antiguos viajeros y primeros descubridores y los modernos ‚Äúvenidos y quedados‚ÄĚ, el padre de Agostini es un ejemplo de tradici√≥n y modernidad unidos en un solo ser. Igual que los primeros exploradores lo inundaba un esp√≠ritu de pionero, un ansia de conocimiento y una necesidad casi fisiol√≥gica de espacio innominado. Pero participa, como hombre moderno, de otros intereses, relacionados con el mundo tecnol√≥gico del siglo XX: la fotograf√≠a, la aviaci√≥n, el monta√Īismo. Y todo ello sin olvidar su vocaci√≥n: era cura, misionero, preocupado por llevar su fe a los m√°s rec√≥nditos sitios de la Patagonia austral, su destino.

El Padre de Agostini naci√≥ en el norte de Italia, en la regi√≥n del Piamonte, a los pies de los Alpes, el 2 de noviembre de 1883. De su ni√Īez alpina le viene seguramente su predilecci√≥n por las monta√Īas y su gusto por escalarlas.

A los 26 a√Īos entr√≥ como sacerdote en la orden de los salesianos y parti√≥ como misionero a una de las zonas m√°s extra√Īas y desconocidas del El Padre Agostini con un aborigen y√°mana.planeta en ese momento: la Tierra del Fuego. Lleg√≥ a Punta Arenas en 1910 y se aboc√≥, junto con otros salesianos que ya estaban en el lugar, entre los que se encontraba Monse√Īor Fagnano, a la tit√°nica tarea de tratar de salvar del desastre a los √ļltimos sobrevivientes de los primitivos ind√≠genas de la regi√≥n: yamanas y onas. La situaci√≥n era terrible, la introducci√≥n del ganado y los cambios en el habitat y el modo de vida de los abor√≠genes los llevaba r√°pidamente a la desaparici√≥n. Los salesianos se esforzaban en preservar la cultura de los indios, agrup√°ndolos en misiones, pero ten√≠an gran oposici√≥n de las familias m√°s poderosas de la zona, que necesitaban a los indios como mano de obra barata sin importar si una cultura entera desaparec√≠a.

De Agostini trabajaba intensamente en las misiones, pero dedicaba todo su tiempo libre a explorar el territorio fueguino y documentar sus viajes.

Recorri√≥ la cordillera Darwin en Tierra del Fuego y los grupos del Balmaceda y el Paine, muy cerca de Puerto Natales. Este √ļltimo grupo Los Cuernos del Paine, en el macizo del mismo nombremonta√Īoso le produjo gran admiraci√≥n, por las cumbres y por la belleza natural del ambiente que las rodea. Dice en sus escritos: “El lugar es de los m√°s salvajes y grandiosos. Selvas, lagos, r√≠os, cascadas, constituyen el pedestal de este fant√°stico castillo torreado, con murallones gigantescos, acorazado de hielos, sobrepasado por agujas de terrible aspecto que tanta seducci√≥n ofrecen al denuedo de los monta√Īistas.”

En 1929 fue Agostini quien describi√≥ adecuadamente el extremo de este macizo monta√Īoso, en forma circular, que hab√≠a sido confundido con el cr√°ter de un volc√°n.

Despu√©s, los intereses de Agostini se dirigieron m√°s el norte, hacia los glaciares que desembocan en el Lago Argentino, una zona que por ese Glaciar Spegazzinientonces era pr√°cticamente inexplorada. Lleg√≥ as√≠ hasta los glaciares Mayo y Spegazzini, pero lo que le preocupaba era encontrar una cima, un punto elevado desde donde pudiera tener una visi√≥n panor√°mica que le facilitara el relevamiento del lugar. Emprendi√≥ entonces junto a los gu√≠as Croux y Bron y el doctor Egidio Feruglio el ascenso del monte Mayo. Lo lograron el 14 de enero de 1931. Agostini describe as√≠ el espect√°culo: “Un panorama estupendo, indescriptible por la profunda vastedad del horizonte y por la sublime grandiosidad de los centenares de cumbres… son las primeras miradas humanas que contemplan estas soledades de hielo entre arrebatos de alegr√≠a y at√≥nito recogimiento… La mirada se dirige √°vida a trav√©s de aquella inmensa extensi√≥n de nieves, de hielo y de cumbres, que la cristalina transparencia de la atm√≥sfera y la fulgurante luz del sol tornan a√ļn m√°s n√≠tida, y procuro escrutar sus secretos.”

Con estos mismos compa√Īeros emprende poco despu√©s la traves√≠a delTraves√≠a por el Hielo Continental, en nuestros d√≠as. Hielo Continental. Descubrieron glaciares a los que bautizaron, pisaron por primera vez los picos circundantes, encontraron extra√Īos oasis verdes en medio de la desolaci√≥n de las morenas y los hielos, hasta alcanzar la cima del Monte Torino desde donde se ve la costa del Pac√≠fico. Regresaron desde all√≠ por el mismo camino por donde hab√≠an ido. Esta expedici√≥n reci√©n se complet√≥, llegando hasta el lado Chileno y desde Chile hasta la Argentina muchos a√Īos despu√©s, en 1955, y con muchos m√°s recursos tecnol√≥gicos.

Vista del Monte Fitz Roy o Chalt√©n (su nombre ind√≠gena).Luego, progresando en sus tareas de exploraci√≥n y descubrimiento, el padre Agostini estuvo muchas otras veces en el macizo del Fitz Roy, el grupo monta√Īoso m√°s complejo e imponente de toda la cordillera austral, se hosped√≥ en una de las estancias de la zona, y finalmente decidi√≥ establecerse all√≠. Una de sus frases resume la impresi√≥n que le causaba esta mole: “Pero la atracci√≥n m√°s imponente la constituye el Monte Fitz Roy … Es el se√Īor de toda esta vasta regi√≥n monta√Īosa, es otro Cervino, algo m√°s modesto en cuanto a elevaci√≥n pero no menos terrible por la verticalidad de sus paredes y la majestuosidad de su c√ļspide. El Fitz Roy es sin duda una de las monta√Īas m√°s bellas e imponentes de la Cordillera Patag√≥nica…

En una de las tantas expediciones al Cerro Torre, el grupo en el que se encontraba el padre Agostini debió hacer campamento en el valle, cerca de una gran piedra, y a causa del mal tiempo permanecieron allí casi un mes. Esa piedra se conoce hoy en día como Piedra del Fraile en honor al cura.

Durante 1937 este cura aventurero sobrevol√≥ parte de la cordillera en un monoplano, el ‚ÄúSaturno‚ÄĚ, en un vuelo que dur√≥ 4 horas.

La √ļltima expedici√≥n de Agostini fue la que realiz√≥ a los valles de los r√≠os Baker y Chacabuco, llegando hasta los l√≠mites de la cordillera. En esta parte sus escritos se detienen m√°s en la parte humana que geogr√°fica. Advierte sobre el extremo aislamiento en que viven los colonos, lo que los deja a merced de los bandidos.

Sólo le faltaba algo a su vida para considerarla completa: la ascensión al Cerro San Lorenzo, la que comenzó en 1943.

Adem√°s de sus detalladas descripciones y sus relatos emocionantes, de Agostini era tambi√©n un fot√≥grafo aficionado, que particip√≥ en varios concursos con las tomas que realizaba durante sus viajes. Adem√°s del extenso trabajo fotogr√°fico, tiene tambi√©n dos filmaciones, Tierras Magall√°nicas y Tierra del Fuego, documentales a√ļn hoy difundidos en Primeras im√°genes en movimiento de las tierras m√°s australes, por De Agostini.Am√©rica y Europa.

Como escritor dej√≥ 22 obras, entre ellas dos gu√≠as tur√≠sticas, ‚ÄúGu√≠a Tur√≠stica de Magallanes y Canales Fueguinos” y “Gu√≠a Tur√≠stica de los Lagos Argentinos y Tierra del Fuego”.

El padre De Agostini murió el 25 de diciembre 1960 en la Casa Matriz de los Salesianos de Turín.

En estos d√≠as se est√° publicando un interesante libro que narra la historia de este aventurero fuera de lo com√ļn, cuyo autor, Germ√°n Sope√Īa era un admirador de las mismas bellezas que cautivaron por siempre al cura del Piamonte. El libro se titula Monse√Īor Patagonia.

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