Patagonia, 19 de Diciembre de 2018
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Los primeros exploradores

No se sabe bien qui√©n descubri√≥ la Patagonia. Algunos dicen que fue Am√©rico Vespucio en su expedici√≥n de 1502. Pero lo que es seguro es que el descubridor de sus habitantes, los “patagones”¬†que le dieron nombre, fue Magallanes en 1520.

Lago Nahuel Huapi en Villa La Angostura

Elcano, el √ļnico sobreviviente de esa expedici√≥n volvi√≥ a la Patagonia en 1525. √Čl y sus hombres, tocaron los puertos que hoy se llaman Deseado, Santa Cruz y R√≠o Gallegos antes de dirigirse al Estrecho
de Magallanes.

Todos estos primeros hombres vinieron por el mar.

Al mismo tiempo, desde el norte y la cordillera, fueron llegando a la Patagonia otros viajeros-exploradores. Por la cordillera, Jer√≥nimo de Alderete, un lugarteniente de Pedro de Valdivia, conquistador de Chile, cruz√≥ la cordillera a mediados del siglo XVI penetrando en tierras de la actual provincia de Neuqu√©n. Otros lugartenientes, Francisco y Pedro de Villagra, cruzaron por el paso Villarrica, en la misma regi√≥n hacia el a√Īo 1553.

R√©plica de la Nao Victoria en Puerto San Juli√°nPero cuando los araucanos mataron a Pedro de Valdivia, todo se paraliz√≥ por m√°s de 100 a√Īos. Reci√©n despu√©s de 1620 vuelven a cruzar la cordillera otras expediciones.

¬ŅQu√© buscaban estos primeros exploradores empedernidos, viajeros casi a la fuerza?

La mayoría buscaba enriquecerse. Algunos a costa de la cosecha de
esclavos ind√≠genas, otros encontrando el oro y la plata ocultos en alguna parte. Pero tambi√©n estaban los que corr√≠an tras un mito: la Ciudad de los C√©sares. Esto √ļltimo fue el motor de la expedici√≥n de Mascardi, fundador de la misi√≥n de los poyas, en Nahuel Huapi, en 1670. Tambi√©n tras los C√©sares andaba Hernandarias cuando sali√≥ de Buenos Aires en 1605 y lleg√≥ hasta el R√≠o Negro.

El mito de los Césares

“… la ciudad encantada de los C√©sares es la √ļltima leyenda que muri√≥ en Am√©rica y la primera que hechiz√≥ las infinitas soledades del sud. Por espacio de trescientos a√Īos enloqueci√≥ a guerreros y frailes, arrastr√°ndolos, como fascinados, de un extremo a otro de la Patagonia”. As√≠ lo cuenta el historiador Enrique de Gandia. Muchos espa√Īoles dijeron haber estado all√≠, y tambi√©n hubo indios testigos del milagro.

Seg√ļn de Gandia, el mito nace de un viaje hecho por el capit√°n Francisco C√©sar, en 1529, desde el fuerte Sancti Spiritus, en la actual provincia de Santa Fe, hasta C√≥rdoba o San Luis. Parti√≥ hacia el oeste con pocos hombres y regres√≥ en un mes y medio. All√≠ seguramente recogi√≥ noticias de los incas, y al volver relataron que “hab√≠a tanta riqueza que era maravilla, de oro e plata e piedras preciosas e otras cosas…”

Y despu√©s de los primeros, llegaron otros…

Detr√°s del padre Mascardi otros viajeros llegaron a la zona de Bariloche: fueron los jesuitas. Ellos introdujeron, alrededor de 1703, las primeras ovejas.

Fue tambi√©n un jesuita, el padre Falkner, el que public√≥ una obra en la que daba a conocer la Patagonia al mundo entero. A partir de ese momento, Espa√Īa sinti√≥ la codicia que pod√≠a despertar una extensi√≥n tan grande Antiguos ca√Īones en Carmen de Patagones, margen norte del R√≠o Negro.apenas habitada y comenz√≥ la poblaci√≥n y fortificaci√≥n de la indefensa costa patag√≥nica. As√≠ nacieron San Juli√°n, en Santa Cruz, San Jos√© en Chubut y Patagones-Viedma, en 1779.

Un siglo despu√©s, en 1860, el franc√©s Or√©lie Antoine I, se autoproclam√≥ Emperador de Araucan√≠a y Patagonia. Era un monarca aparentemente loco que se instal√≥ en la parte occidental de la cordillera de los Andes, pretendiendo fundar un reino andino al sur de la actual Neuqu√©n. Acu√Ī√≥ moneda y fund√≥ una dinast√≠a que a√ļn contin√ļa en Francia. Las autoridades chilenas lo apresaron y lo expulsaron. A√ļn hoy existen en Francia descendientes de este Rey de la Patagonia que ostentan t√≠tulos nobiliarios heredados de Or√©lie Antoine I.

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