Patagonia, January 25 2020
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Ceferino Namuncura’s particular history

Ceferino, son of a Mapuche Chief, wanted to be a priest and even studied in Rome, where he met pope Pio X. Today he is worshipped all over the north of Patagonia and year after year thousands of pilgrims visit the places where he lived and where his remains are located. We tell you his life history and leave a controversy to be interpreted in its historical context.

Monument to Ceferino in La Boca, a beach resort at the AtlanticIn the town of Chimpay, located in the very center of the middle Valley of Rio Negro, on 26th August 1886, Ceferino Namuncura was born. He was the son of the native chief Manuel Namuncura (heir of Calfucurá, legendary Mapuche chief who resisted the white men for a long time in their coming to the lands of the south) and a captive woman, Rosario Burgos.

He studied at a school of the Salesianos Order and there he discovered his vocation: he wanted to be a priest in order to bring to those of his same race the message of the Gospel. From his early years his health was not very well, but he started his priesthood studies in Viedma. There, he was spotted by Monsignor Cagliero and he decided to send him to study in Rome, believing the change of climate would benefit Ceferino.

Once in Rome, he is received by Pope Pio X and in front of His Holiness he gives a brief speech. His health kept getting worse and finally, a year after his arrival in Rome, he died. It was May 11th 1905 and he was not 19 years old yet.

It is said that the
Pope, in deep sadness, said: “He was a beautiful hope for the missions in Patagonia, but now he will be its more valid protector”.

Years later his remains were taken to the village of Pedro Luro in the Province of Buenos Aires, where there once was Mercedes Fort, a place founded by General Juan Manuel de Rosas during his expedition to the south. Today there is a reconstruction of a colonial fort that travelers can visit.

ChimpayIn Chimpay, his birth town, they especially celebrate his birth and death dates. The latter particularly opens a whole week of celebrations that end up the Sunday that follows August the 26th with a traditional religious walk that takes you to the Ceferino Monument. At this place there is a large park by the river that gives the traveler the possibility to rest quietly and comfortably.

A debatable issue

Ceferino’s story: strong blow for the cultural and social independence of the native people, or a final acceptance of their “human kindness”?

Ceferino’s life happens during the years of the Campaign of the Desert, carried out by General Roca to conquer the huge territory of the argentine south, almost only inhabited by natives by then.

Ceferino NamuncuráThe Salesianos priests established a domination plan over the native towns that was pointed at the conversion of the children and the youngsters, in order to get through them to the submission of the adults or the tribe elders. Converted and controlled, the indians, particularly mapuches, were no longer a menace for their interests and those of the landlords and army people of the time.

The dominion of the land was guaranteed by the domination of the souls. In this context Ceferino’s conversion occurred and so did his later beatification helped by death at a young age. Indians already had their saint and martyr, and this attracted the most reticent ones into the churches of the Salesianos and made the children of “the people of the land” crowd the “priests” schools that covered this region in Patagonia. Thus, this other conquest took part, parallel to and matching part of the army conquest of General Roca. Mission accomplished.

But, let’s see things from a different angle

The Salesianos, contrary to what happened with other branches within the church at the moment, did not establish a system of dominion of the natives by force, compelling them to hard work. They considered that the best and only way of achieving the integration of natives into the “new world”, that is the conqueror’s civilization’s world, was through education. Their work consisted mainly in the establishment of schools, traditional in Patagonia for their rules and architecture concepts, destined to form children and youngsters in the different fields of knowledge and also in religious tuition, obviously.

Both the children of the white and the children of the natives attended these schools. Thus, Salesianos shoed in practice that they considered Indians as their brethren, that these like those should receive the same care and that, also, they could become saints. Ceferino was there to prove that. Thus, the Salesianos’ work can be included in progress project, overcoming differences between whites and natives.

Comments

12 Responses to Ceferino Namuncura’s particular history

  1. Silvia says:

    Disculpen pero, primero: no entiendo en la pregunta “¿Fuerte pisotón para la independencia de conciencia de los pueblos indios o reconocimiento definitivo de su “humanidad”?” eso de “humanidad”, es decir, que si no se convertían al Cristianismo carecían de humanidad!!!???. En ese momento sí, por eso el genocidio llevado a cabo por Roca. Los consideraban poco menos que animales. Pero hoy en día me niego a creer que haya “gente” que todavía lo considere así. Y, segundo: pregunto, y si su conversión no fue por convicción sino por miedo??? porque o se convertían o los masacraban. Quizás los Salesianos no fueron agresivos para convertir a los aborígenes (no indios) al cristianismo, pero por ello no dejaron de ser invasores y pisotearon la CIVILIZACIÓN y cultura que ya existía en nuestro país con sus propias costumbres y creencias tan válidas como la de los europeos.

    Saludos.

  2. bueno yo tengo mucho para agradecerle a Ceferino ,por eso ase mas 30 años que colaboro en la procesion llebando la Virguen Maria ,y ordenando loe pelegrinos que no se adelanten ,,bueno quiero decirle gracias a Ceferino sigo con con mi deseo de todos los años ,los yebo en mi corazon por todos los milagros,,le dejo uno de los que mas dejo sin comentario,en len 2004 estaba al borde de la cilla de rueda,con 5 ernias de disco despues de ver a todos le especialista me decian si pe operaban me dejaban mas en cilla de rueda,ese año ice la promesa de llevarle un paquete de vela al santuario de fernande oro ,deje el veicculo en la caminera ,y con la pierna ala rastra enpece y ice 200 metros y cai como bolsa de papa al suelo,y mire al cielo con las velas en alto y le dije en bos fuerte ,Negro,¿¿¿ estas velas son para vos por que no me ayudas a que telas lleves y como pude me levante,y escuche andate a recostarte ,por que enfrente hay una garita de parada de coletibos,pienso que fue el delos cuernos ,,y despues escuche otra vos distinta que me decia que no baya por que no me levantaba mas,bueno empece a caminar y me fue calmando el dolor.yego ala capilla lo primero que ice es agradecerle y pedirle disculpa por averlo nombrado Negro,,y le prendi las velas en crus,vuelvo a dentro y rece un padre nuestro, y cuando voy a ver si se abian prendidos las vela veo que se avian derretido todas., y me vuelvo al veiculo sin dolor ,asta ahora.an pasado doce años,nunca tuve el coraje de poner mi relato por los errores de ortografia,pero CEFERINO Me entiende MIL GRACIAS CEFERINO ,, 09,08,2016,,

  3. claudia cordoba says:

    tengo 49 años, economicamente no estoy mal. yo naci en una villa,papa hizo una hermosa casa y mama tenia el jardin mas hermoso de la villa,todas las tardes tomaba el te y le decia :mama,voy a hablar con mi amigo y ella se reia.venia todas las tardes y hablaba y jugaba conmigo. mi hna tb lño veia pero elo jugaba conmigo. me hice evangelista y se q no creen en los santos ,pero siempre estuibo en mi mente,yo er
    a pequeñña y un dia no vino mas y lo esperaba siempre.vi una foto de un chico q estaba colgada y le dije:mama ,mama ahi esta mi amigo y era ceferino.llore tanto,como si alguien q uno ama mucho te hubiera dejado sin despedirce.hoy con 49 años,donde voy .hay una imagen de el y me gustaria saber q hablaba conmigo.pero hace tanto.hoy le pedi por mi mama,si la san voy a ir el 26 de agosto.es verdad muchos años estubo en mi vida……claudia

  4. joao Fernandez says:

    interesante la biografía del beato Seferino Namuncura. desde muy niño nosotros decíamos San seferino. pero me parese menester que publiquen quien fue su Abuelo y las airosidades y genocidios de los propios indígenas autóctonos de la pampa Argentina.y otra cosa desde que se descubridor estas tierras por Cristoforo Colombo, los santos reyes de castilla y aragon,declararon vasallos de la corona y fomentaron el catolicismo y la cultura católica don ponían un pie. y otras cosas mas que ahora por falta de tiempo no les exijo. mi deseo es que que el santo padre lo canonice pronto… rogemos a Maria la que es Axilio de los Cristianos Argentinos en particular.

  5. norma marino says:

    Ultimamente cuando hacía pedidos se me cruzaba el nombre Ceferino Namuncurá, entonces pensé que me estaba llamando, así que comencé a orarle ;siento que los pedidos me han sido escuchado. Pido por su santificación. AGRADEZCO LOS FAVORES RECIBIDOS

  6. marta saavedra says:

    Hola, quisiera saber como ayudar para la santificación de Ceferino, a mi me concedió algo que le pedí, pero no se como actuar para tal beneficio. Gracias y que María Auxiliadora les conceda su bendición.

  7. maria says:

    gracias CEFERINO POR LAGRACIA RECIBIDA

  8. busson hector antonio says:

    mi fé en ceferino siempre fue fuerte ahora va creciendo con la edad,al ser consiente de su devocion me inspira a seguirlo como un refugio para superar los momentos dificiles

  9. Eduardo says:

    SOY CAMIONERO Y SIEMPRE ME ACOMPAÑA, A VECES LE PIDO TRABAJO Y EL ME AYUDA. HAY UN PEQUEÑO SANTUARIO EN OBRIEN BS AS Y CUANDO PASO POR AHI SIEMPRE PARO Y LE REZO UNA ORACION.

  10. silvina says:

    la vida de san ceferino es realmente una historia conmovedora siempre desde pequeña sin conocer su vida tuve fe en el .quisiera poder algun dia conocer todo el lugar por donde el estubo.

  11. MARIA says:

    MUY INTERESANTE LA VIDA DE CEFERINO NAMUNCURÁ, YO EN PARTICULAR SIN CONOCER SU HISTORIA,HE EMPEZADO A TENER FÉ EN ÉL DESDE MUY CHICA, NO PUEDO EXPLICAR COMO EMPEZÓ PERO SÍ SE QUE LA FÉ QUE TENGO MUCHAS VECES POR SU INTERMEDIO ME HA AYUDADO EN LOS MOMENTOS DIFÍCILES, ES MI REFUGIO. ME GUSTARIA CONOCER OTRAS ANECDOTAS.

    • josefa altamirano says:

      es mi santito preferido yo le tengo muchisima enmi casa le ise una capillita
      lo amo con tada las fueza que dios me dio toda la fe

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