Patagonia, 11 de Diciembre de 2019
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Villa El Chocón

Tradicionalmente se la conoce como el lugar desde donde observar una de las mayores obras de ingeniería de la moderna Argentina: la represa y el gran lago del complejo El Chocón-Cerros Colorados. Pero esta pintoresca villa descubrió, a poco de ser fundada, otra riqueza que le llega del confín de los tiempos: el gran yacimiento paleontológico que duerme bajo su suelo, tierra de dinosaurios y antigua selva hoy hecha piedra y meseta. Descubra a través de esta nota por qué se conoce hay a esta zona como el Jurassic Park criollo.

La Villa fue fundada a orillas del Lago Ramos Mex√≠a, de la represa de El Choc√≥n-Cerros Colorados. Fue en los a√Īos ‚Äô70, en pleno auge de desarrollo energ√©tico del pa√≠s, y su construcci√≥n estuvo a cargo de la empresa Hidronor, la que tambi√©n construy√≥ la represa.

Sus habitantes no suman más de 1500, en su mayoría trabajadores del embalse.

Tiene un moderno dise√Īo urbano, est√° construida en forma escalonada hacia el lago, con barrios de viviendas residenciales, tranquilas calles interiores, plazas y jardines. Hay oficinas de correo, banco, un supermercado y diversos comercios. Uno tiene la impresi√≥n de estar en un verdadero oasis en medio de las mesetas.

No existen establecimientos hoteleros pero sí un camping organizado y las instalaciones adecuadas como para pescar, nadar, navegar y disfrutar de una jornada diferente.

Es interesante visitar la Iglesia, donde abundan s√≠mbolos alusivos al agua y a la represa. La imagen que guarda en su interior es √ļnica, ya que se trata de Nuestra Se√Īora de El Choc√≥n, Patrona de los Embalses Argentinos. Se encuentra rodeada por un conjunto de veinte banderas correspondientes a los diversos pa√≠ses de donde eran originarios los hombres que trabajaron en la obra de El Choc√≥n.

Frente a la Iglesia se encuentra el Museo Municipal, que se ha convertido hoy en día, en la verdadera perla de El Chocón, además de la fastuosa obra de ingeniería que es la represa. Se expone el material paleontológico hallado en la zona, un reservorio increíble de fósiles de dinosaurios, tanto mamíferos como aves, que han dejado incluso sus huellas gigantescas impresas en la piedra de la orilla del lago. No por nada se lo llama el Valle de los Dinosaurios.

La mayor√≠a de los f√≥siles pertenecen al Cret√°cico Inferior, con una antig√ľedad de 105 millones de a√Īos.

Los primeros hallazgos se produjeron por impulso de investigadores de la Universidad Nacional del Comahue. Pero en el a√Īo 1993 fue un poblador de la Villa el que denunci√≥ haber encontrado un fragmento de dinosaurio. El personal del museo efectu√≥ la verificaci√≥n y se descubri√≥ que se trataba de un ejemplar de dinosaurio carn√≠voro (ter√≥podo), similar al Tyrannosaurus rex pero con un tama√Īo mucho mayor. Se lo llam√≥ Giganotosaurus¬†carolini, en honor al poblador que lo descubri√≥, y est√° considerado el dinosaurio carn√≠voro m√°s grande de todos los tiempos.

Los investigadores han construido una r√©plica de los huesos hallados y, a partir de √©sta, han realizado un modelo en tama√Īo real que se expone, erguido, en una de las salas del Museo Municipal.

El museo consta de siete salas, donde se encuentran fósiles de plantas, una réplica de una excavación, fósiles de animales acuáticos, un microcine, y también dos salas donde se puede ver la maqueta y todo el conjunto de las obras de la represa. El costo del ingreso es muy accesible.

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