Patagonia, 26 de Enero de 2020
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Marambio, una proeza ant√°rtica

Los sue√Īos de unir el territorio blanco con el continente por v√≠a a√©rea se concretaron el 29 de octubre de 1969 con la fundaci√≥n de la base Marambio. La misi√≥n llevada a cabo por la patrulla Soberan√≠a es recordada como un hito de la historia pionera argentina.

Bandera argentina en la Base MarambioMucho tiempo después de la expedición con el buque Antarctic comandada por el Dr. Otto Nordenskjold en 1902 -y que contaba entre sus tripulantes con el alférez argentino José Sobral-, la bandera argentina cantó una vez más presente en el continente antártico.

Presencia que se remonta a 1904 con la fundación de la Base Orcadas en las islas del mismo nombre. El capitán escocés William Bruce, al mando del Scotia, había llegado por primera vez a esas islas en 1902, para explorar científicamente el casquete polar. En la Isla Laurie, que forma parte de las Orcadas, la dotación de hombres levantó Omond House, una casa-observatorio donde debieron hibernar a la espera de mejores condiciones climáticas para volver a Sudamérica. A El buque Scotia capitaneado por William Brucefines de 1903, cuando el deshielo lo permitió, el Scotia zarpó rumbo a Buenos Aires. Bruce ofreció al gobierno argentino vender Omond House a cambio de una suma de dinero. Las negociaciones prosperaron, de manera que a principios del 1904, el Scotia retornó a la Isla Laurie llevando a bordo a la delegación argentina que se haría cargo de manera permanente del establecimiento.

El Vicecomodoro Gustavo Argentino Marambio había sobrevolado desde 1951 el sector antártico argentino para estudiar posibles superficies aptas para aterrizajes. Sus contribuciones fueron notables, pero desgraciadamente encontró la muerte en 1956 a causa de un accidente aéreo. En honor a él, la isla hasta entonces llamada Seymour fue rebautizada con su nombre.

Postal del desierto blancoEl rumbo ya estaba marcado, ‚Äúla conquista del desierto blanco‚ÄĚ ya no era una quimera imaginada por eternos so√Īadores. La Fuerza A√©rea Argentina estaba profundamente interesada en instalar una base a√©rea para establecer una comunicaci√≥n r√°pida y directa con la Ant√°rtida. Las navegaciones, en cambio, duran muchas horas, no alcanzan a atender emergencias y adem√°s su realizaci√≥n est√° supeditada a condiciones meteorol√≥gicas favorables.

En 1969, un pu√Īado de hombres liderados por el Vicecomodoro Mario Luis Olezza lleg√≥ a la meseta elegida para la construcci√≥n de una pista de Dotaci√≥n de hombres en la Base Marambioaterrizaje, a 200 metros sobre el nivel del mar, en la actual isla Vicecomodoro Marambio. La misi√≥n de la patrulla Soberan√≠a requiri√≥ esfuerzos estoicos, ya que debieron enfrentar vientos fuertes y temperaturas heladas, viviendo en carpas y trabajando simplemente con picos y palas. La superficie elegida estaba compuesta por rocas y barro congelado. Se preservaba de la acumulaci√≥n de nieve y hielo debido a que la zona era continuamente barrida por tenaces vientos. La tarea de la dotaci√≥n consist√≠a en retirar las piedras grandes y alisar el suelo del corredor de 900 metros que iba a convertirse en la primera pista de aterrizaje del continente ant√°rtico.

Avi√≥n en la pista de aterrizajeFinalmente, pese a la inclemencia del clima, las obras concluyeron y el 29 de octubre de ese a√Īo un avi√≥n que llevaba a bordo entre sus tripulantes al Ministro de Defensa y al Jefe de Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas aterriz√≥ en la pista con las ruedas. Era el primer avi√≥n que aterrizaba en continente ant√°rtico sin el sistema de esqu√≠es. Apenas dos meses antes el hombre hab√≠a puesto pie por primera vez en la Luna, cuando a√ļn ni se hab√≠an conquistado territorios de la Tierra como la Ant√°rtida.

Se estableci√≥ formalmente el 29 de octubre como el d√≠a de la fundaci√≥n de la Base Marambio, que consagr√≥ la epopeya de los hombres de la patrulla Soberan√≠a. La fecha es conmemorada en todos los niveles y modalidades de la Ense√Īanza Oficial y Privada.

Base MarambioLa Base Marambio es se√Īalada como ‚Äúla puerta de entrada‚ÄĚ al ‚Äúsexto continente‚ÄĚ. Hoy en d√≠a recibe cerca de 100 vuelos intercontinentales cada a√Īo, permitiendo el abastecimiento de los distintos asentamientos ant√°rticos, apoyo a la actividad cient√≠fica, operaciones de rescate y traslado de personal. Cuenta con alojamientos para las dotaciones, talleres de mantenimiento, una usina, una planta de tratamiento de residuos cloacales, un centro meteorol√≥gico, un museo y un hangar para aeronaves. En invierno la base alberga en promedio a 55 personas, mientras que en verano el n√ļmero asciende a 150 aproximadamente.

Para el establecimiento en la Ant√°rtida no fue necesario que un General Roca limpiase a comunidades originarias enteras. Ni odiosos manique√≠smos entre civilizaci√≥n y barbarie. Esta vez la negaci√≥n de culturas ajenas no Despegue de un avi√≥nestaba en los planes de los exploradores en principio porque no hab√≠a cultura que destruir o asimilar. Las condiciones extremadamente rigurosas del clima imped√≠an el arraigo del hombre, pero los deseos de superaci√≥n y las necesidades de la ciencia pudieron m√°s en la historia. Y de esos hombres y de esos sue√Īos naci√≥ la Base Marambio.

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