Patagonia, 24 de Febrero de 2020
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El experimento del Capit√°n

A trav√©s de estas p√°ginas reconstruimos la incre√≠ble historia del y√°mana Jemmy Button, quien fue secuestrado en su aldea en Cabo de Hornos por el navegante de la marina real brit√°nica Robert Fitz Roy. Junto a otros tres integrantes de su etnia fue trasladado a Londres, donde ser√≠a educado a la manera victoriana con el objetivo de convertirlo en agente difusor de la ‚Äúcivilizaci√≥n‚ÄĚ en el Nuevo Mundo. Sum√©rjase en el relato de esta aventura de ultramar en la que incluso particip√≥ el mism√≠simo Charles Darwin, y que fue fundamental para la creaci√≥n de su famosa Teor√≠a de la Evoluci√≥n.

1 – El secuestro

Canal de BeagleLa nave golpea las olas del Atl√°ntico Sur. Ya se divisan las costas de la ‚ÄúTerra Incognita Australis‚ÄĚ. Las fogatas de los abor√≠genes, que inspirar√≠an m√°s tarde el nombre con el que hoy se conoce a la Tierra del Fuego, todav√≠a no est√°n encendidas.

El HMS Beagle arroja sus anclas cerca de la costa de Wulaia (cómo llamaban los nativos a su tierra) y el Capitán Robert Fitz Roy, a quien había sido confiado por la Royal Navy el mando del bergantín tras el suicidio de su antecesor el comandante Pringle Stokes, se levanta de su descanso y contempla con gozo la imagen del objetivo cumplido. Ahora ya puede dar inicio a su misión de cartografiar la geografía de la isla.

Cabo de HornosUn grupo de canoas y√°manas salen al encuentro del Beagle. Una de las embarcaciones lleva entre sus tripulantes a Orundellico, un adolescente de unos 14 a√Īos. El joven pasar√≠a poco despu√©s a ser conocido como Jemmy Button, luego de que el capit√°n se desprendiera de un bot√≥n de n√°car de su abrigo como pago a cambio de mantener al fueguino a bordo.

El Capit√°n Robert Fitz RoyCapit√°n est√° furioso porque robaron una de las balleneras del barco, y est√° dispuesto a realizar un intercambio para recuperarla. Los abor√≠genes parecen no dar se√Īales de la ballenera y Jemmy termina como reh√©n en el Beagle.

Así comenzaba la historia de Jemmy Button, para quien en aquel 1831 se abría en su vida un nuevo capítulo, que lo alejaría de las raíces de su pueblo y lo encauzaría, sin saberlo, como funcionario del imperialismo británico.

2 – Viejo Mundo, nueva vida

Jemmy no estar√≠a s√≥lo en el Beagle. El bot√≠n de la misi√≥n brit√°nica se completaba con otros tres y√°manas: Fuegia Basket, de 9 a√Īos, York Minster, de 25 a√Īos y Boat Memory, de 19 a√Īos. Esta compa√Ī√≠a, sin HMS Beagleembargo, no result√≥ reconfortante para Jemmy en un principio, ya que si bien compart√≠an la etnia, pertenec√≠an a una tribu enemiga, de suerte que fue objeto de hostilidades no bien qued√≥ como cautivo en el Beagle.

La suerte del grupo de abor√≠genes estar√≠a marcada por el designio del Capit√°n: someterlos a un perverso experimento por el cual ser√≠an educados de acuerdo con los principios de la ‚Äúcivilidad‚ÄĚ victoriana. Ser√≠an llevados a Inglaterra, vestidos a la usanza de la Inglaterra decimon√≥nica, convertidos al cristianismo, instruidos en un ingl√©s propio de un lord y aleccionados en los modales y costumbres de la alta burgues√≠a londinense.

El Capit√°n, claramente, no admitir√≠a el secuestro, por eso dir√≠a que el traslado estaba justificado bajo ‚Äúla certeza de que, a largo plazo, los beneficios de que conociesen los h√°bitos e idioma ingleses compensar√≠an la separaci√≥n transitoria de su pa√≠s‚ÄĚ.

Canal de BeagleDe hecho, la Corona Brit√°nica, enterada de las acciones del Capit√°n, ya ten√≠a fines precisos para ellos: se convertir√≠an en int√©rpretes y cumplir√≠an una labor civilizatoria en las tierras de Am√©rica del Sur. El objetivo real era evangelizar a los y√°manas, asentar su dominio en el Mundo Nuevo y asegurarse el paso al Pac√≠fico por el Estrecho de Magallanes y por lo que a√Īos m√°s tarde pasar√≠a a ser llamado el Canal de Beagle.

Jemmy Button en la cubierta del BeagleLa difusi√≥n de los valores de la Ilustraci√≥n entre ‚Äúlos salvajes‚ÄĚ ten√≠a que ver con los prejuicios que imperaban en la Europa del siglo XVIII, seg√ļn los cuales el estilo de vida ind√≠gena s√≥lo expresaba el triste testimonio de lo primitivo, lo decadente y lo abyecto, separado de los ideales de progreso e integridad espiritual en que se fundaba la cultura cristiana occidental.

Jemmy mostr√≥ al poco tiempo signos elocuentes de adaptaci√≥n. Era el m√°s inteligente del grupo de fueguinos y enseguida captaba las ense√Īanzas de sus¬†En Wulaia o la Tierra del Fuego, los nativos sol√≠an andar desnudosinstructores. Eso le vali√≥ el reconocimiento de los dem√°s tripulantes del barco, con quienes termin√≥ cultivando un afectuoso v√≠nculo.

Jemmy y los demás yámanas estaban deslumbrados por la ropa y les costó un buen tiempo entender su utilidad, ya que en sus tierras acostumbraban a andar desnudos. También les obsesionaba el almacén de comida, algo que escaseaba en Wulaia y cuyo aprovisionamiento requería gran esfuerzo. Pronto comprendieron que cumplir con lo que se les mandaba traía como premio la comida.

Jemmy adquiri√≥ h√°bitos y vestimentas de la alta sociedad de Londres y se convirti√≥ en una figura p√ļblica en InglaterraUna vez en Inglaterra comenzar√≠an los problemas del experimento, ya que Boat Memory fallecer√≠a de sarampi√≥n apenas llegado a Plymouth. Jemmy y los otros dos fueron inscriptos en una granja-escuela de la Iglesia Cat√≥lica en las afueras de Londres. En el caso de Jemmy y de Fuegia Basket, el aprendizaje y la integraci√≥n daban muestras alentadoras (la opini√≥n p√ļblica mayoritaria refer√≠a a ellos como ‚Äúbuenos salvajes‚ÄĚ), pero York Minster, el mayor en edad, no estaba del mejor √°nimo, tal vez porque ya hab√≠a dejado atr√°s mujer e hijos en su tierra natal.

Palacio de Saint James

Los progresos asimilatorios que atestiguaban los yámanas hicieron posible una audiencia junto al Capitán con el monarca Guillermo IV y la reina Adelaida en el Palacio de Saint James, algo insólito para la época. La entrevista fue un éxito. El interés antropológico, en realidad, encubría los fines imperialistas que perseguía el Reino Unido.

3 – Retorno del Beagle con un acompa√Īante inesperado

Luego de 15 meses, el Capit√°n, que no era ajeno a las reiteradas cr√≠ticas que recib√≠a su proyecto de parte de la prensa inglesa y la opini√≥n p√ļblica en general, consider√≥ que ya era momento de¬†devolver a los fueguinos a sus tierras y poner en pr√°ctica el experimento.

Charles Darwin, antes de pasar a la celebridad cient√≠fica en EuropaEl Capit√°n ten√≠a un temperamento muy fuerte y una personalidad corrosiva. La idea del suicidio era algo que merodeaba en su cabeza, ya que era consciente de los antecedentes familiares y, como si esto fuera poco, su antecesor al mando del Beagle se hab√≠a quitado la vida. Por eso necesitaba un compa√Īero de viaje simp√°tico que lo ayudara a ahuyentar esos fantasmas.

John Stevens Henlow, un profesor de bot√°nica en Cambridge, recomend√≥ a un¬†naturalista de 22 a√Īos, que jam√°s hab√≠a cruzado el oc√©ano, para ese puesto.

Un joven Charles Darwin, que no hab√≠a tenido un desempe√Īo acad√©mico muy exitoso y que¬†Puerto de Plymoutha√ļn cre√≠a firmemente en la creaci√≥n divina seg√ļn mandaba la Biblia¬†(era aprendiz de pastor),¬†part√≠a en 1834 del puerto de Plymouth. Iniciaba, junto al Capit√°n y los tres abor√≠genes, lo que en definitiva ser√≠a un viaje paradigm√°tico en la historia de la humanidad.

Al llegar a la bah√≠a de Wulaia, Jemmy y los otros y√°manas fueron dejados en libertad, con algunos objetos que tra√≠an de Inglaterra pero que les ser√≠an in√ļtiles en sus aldeas.¬†El Capit√°n y Darwin continuaron la traves√≠a, recorriendo numerosos lugares de Sudam√©rica. Fitz Roy se transform√≥ en el primer capit√°n en internarse por el Canal de Beagle. Entre otros¬†Cerro Fitz Roy, en la provincia de Santa Cruzsitios, llegaron en 1834 -tras remontar el r√≠o Santa Cruz- a la zona del Cerro Chalt√©n, que en 1877 el Perito Francisco Moreno rebautizar√≠a con el nombre del Capit√°n, en reconocimiento a su notable¬†actividad pionera en la Patagonia.

El Capit√°n estaba esperanzado en ver los frutos de su experimento, pero Darwin lo desanimaba y le restaba importancia al tema. Una carta a su hermana Susan revela su creencia en la reversibilidad de los aprendizajes: ‚ÄúSer√° muy interesante y me temo que tambi√©n doloroso ver al pobre Jemmy Button y a los dem√°s. Supongo que los encontraremos desnudos y medio muertos de hambre, si es que no los han devorado durante el √ļltimo invierno‚ÄĚ.

A él le interesaban los especímenes de organismos vivos y fósiles que iba encontrando en las expediciones. Esas observaciones serían la base de la célebre Teoría del Origen de las Especies, que marcaría un hito en la historia de la Ciencia Moderna.

Pese al poco entusiasmo de Darwin por el experimento, el Capitán no se daba por vencido y decidió volver por Jemmy.

4 – El experimento falla

El Capitán está nervioso, camina de un lado a otro de la cubierta. La aldea donde recogió a Jemmy fue abandonada, las chozas están Canal de Beaglevacías. La Tierra del Fuego representa, para él, un sepulcro de muertos.

Ya es de noche. Un grupo de canoas se aproxima al Beagle. La decepción no puede ser mayor. Allí está Jemmy, exhibiendo un desnudo total si no fuera por un desvencijado trapo que cuelga de su entrepierna. Tiene el pelo largo y sucio, el cuerpo desnutrido, la piel descuidada, los ojos gastados. Ya nada queda del gentleman que supo impresionar a la alta sociedad de Londres.

Media hora despu√©s est√° sentado en la mesa del Capit√°n, sostiene los cubiertos para no ofender a su anfitri√≥n, pero no puede ocultar el gesto de extra√Īeza, el mismo que se le aparec√≠a en aquel primer viaje de ultramar.

La conversación entre el Capitán y Jemmy debió haber sido más o menos así:

-¬ŅJemmy que es lo que ha ocurrido? ¬ŅEs que ya no recuerdas nada de lo que sucedi√≥ los a√Īos anteriores?

-Lo siento, prefiero no recordar. Además, estoy muy bien así.

-¬°Pero si pareces enfermo! Necesitas comer.

-Estoy bien Capitán, gracias por su preocupación, pero de verdad que estoy bien.

-¬ŅEst√°s seguro que no deseas viajar con nosotros?. La pasaremos bien y te pondremos en buen estado.

Los yámanas también son llamados canoeros por su íntima relación cultural y económica con las canoasPero Jemmy no tiene intención alguna de moverse de su lugar, ni de parecerse a otra cultura. Esta vez nadie lo obliga. Le da la mano al Capitán con suficiente orgullo y aplomo, y se retira a su canoa. Iluminada por una antorcha, remueve las aguas con el resplandor del fuego vivo del fin del mundo.

Jemmy Button fue juzgado y absuelto en Puerto Stanley, en las Islas Malvinas, tras haber sido culpado por una masacre de misioneros en una de las islas del Canal de Beagle. Murió en Cabo de Hornos por una epidemia de viruela que redujo a la mitad a la población yámana.

Comentarios

Una respuesta a El experimento del Capit√°n

  1. SUSANA dijo:

    MUY INTERESANTE HISTORIA, CREO QUE POR POCOS CONOCIDA. siempre las publicaciones abren una nueva mirada sobre el pasado y las consecuencias de los hechos.

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