Patagonia, 21 de Mayo de 2019
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Historia de Puerto San Juli√°n

El nombre de San Julián le fue dado por Hernando de Magallanes NAO Victoriacuando llegó a esta bahía, el 31 de marzo de 1520. Al día siguiente, Domingo de Ramos, se rezó una misa, la primera en territorio argentino. Un monumento, ubicado en uno de los extremos de la Avenida Costanera, recuerda este hecho.

La expedición de Magallanes había partido casi siete meses antes y constaba de cinco naos, embarcaciones de más envergadura y capacidad de carga que las carabelas. Esa era la Armada Magallánica.

Seguramente la tensi√≥n acumulada en los largos meses de la navegaci√≥n junto con serios conflictos que desde el comienzo hab√≠a mantenido el marino con su tripulaci√≥n (hay que tener en cuenta que √©l era portugu√©s y su flota estaba compuesta mayoritariamente por espa√Īoles) hicieron eclosi√≥n en San Juli√°n. Hubo un mot√≠n que dej√≥ como saldo un capit√°n rebelde muerto durante los enfrentamientos, un ajusticiado¬† por orden de Magallanes y dos desterrados. Esto √ļltimo era casi una condena a muerte: ¬Ņpodemos imaginarnos lo que significaba ser ‚Äúdesterrado‚ÄĚ en la desolada costa patag√≥nica en el a√Īo 1520? El nombre de ‚ÄúBanco Justicia‚ÄĚ que lleva un peque√Īo promontorio en medio de la Bah√≠a de Puerto San Juli√°n recuerda este suceso: fue el lugar elegido para decapitar al condenado.

Antonio PigafettaPigafetta, el famoso cronista italiano, iba en esta expedici√≥n. √Čl es quien, a trav√©s de sus escritos, nos ha hecho llegar con lujo de detalles los sucesos de esta expedici√≥n. Fue aqu√≠, en San Juli√°n, donde se produjo el primer encuentro entre un europeo y los tehuelches. Los famosos indios ‚Äúgigantes‚ÄĚ, a los que ya sea por el tama√Īo de sus pisadas o por creerlos poseedores de un tama√Īo monstruoso y una fuerza sobrehumana, Magallanes llam√≥ ‚ÄúPatagones‚ÄĚ, origen del nombre que despu√©s se le dio a toda la regi√≥n. (Seg√ļn la versi√≥n¬† m√°s aceptada, el nombre fue puesto por la semejanza que Magallanes encontr√≥ entre estos abor√≠genes y un personaje imaginario, protagonista de una famosa novela de caballer√≠a, muy conocida en Europa en esa √©poca, que era un gigante).
Magallanes ordenó apresar a dos tehuelches para llevarlos a Europa. Los dos murieron, se negaron a comer.
Al conocer esta parte de la historia de Puerto San Juli√°n cobra sentido el eslogan elegido para la ciudad: ‚ÄúOrigen del mito patag√≥nico‚ÄĚ.

NAO VictoriaMagallanes permaneci√≥ s√≥lo cinco meses en este lugar, pero fueron tan trascendentes los acontecimientos que le toc√≥ vivir aqu√≠, que San Juli√°n se transform√≥ en un lugar de referencia para todos los que despu√©s emprendieron la fabulosa traves√≠a de llegar al √ļltimo conf√≠n del mundo.
La Nao Victoria, cuya r√©plica se encuentra hoy, sobre la playa, donde desemboca la avenida de acceso a Puerto San Juli√°n, fue la √ļnica de la Armada Magall√°nica que logr√≥ atravesar el Estrecho de Magallanes y dar la vuelta al mundo. Ha regresado, simb√≥licamente, a las costas donde se produjo el primer desembarco patag√≥nico, y es uno de los lugares de visita obligatoria al pasar por la ciudad.

Mucho tiempo después…

Recién dos siglos más tarde se instaló el primer asentamiento, en la zona de Cabo Curioso que tenía por finalidad extraer sal para enviar a Buenos Aires.
Era 1780 cuando la corona espa√Īola, en plena pol√≠tica pobladora, env√≠a 200 familias para poblar la costa que corr√≠a peligro de ser tomada por los corsarios, la mayor√≠a ingleses.
Así Antonio de Viedma fundó la Colonia de Florida Blanca de la cual quedan actualmente muy pocos vestigios que pueden ser visitados.

Un dato curioso: en Floridablanca naci√≥ la primera mujer blanca de la Patagonia. En el a√Īo 1783 se orden√≥ levantar la colonia, en la que, con la permanente colaboraci√≥n de los tehuelches, se hab√≠a llegado a cosechar trigo y avena, algo impensable en la zona, a√ļn hoy en d√≠a!

En 1834, Charles Darwin, a bordo del Beagle comandado por Fitz Roy, hizo un relevamiento cient√≠fico en Puerto San Juli√°n, que incluy√≥ en su libro Viajes de un naturalista alrededor del mundo. Le llam√≥ la atenci√≥n, entre otras cosas, la posibilidad de ver, en los estratos del terreno, ‚Äúlas formidables revoluciones geol√≥gicas‚ÄĚ ocurridas en esta parte del planeta.

Y llegaron las ovejas…

Llegada de las ovejasEl verdadero crecimiento de esta localidad comenzó a fines del siglo XIX con la colonización ganadera. Recién en ese momento puede decirse que nace Puerto San Julián, reconocido como centro urbano el 17 de septiembre de 1901.

Para situarnos un poco en esa época hay que decir que la Patagonia era un enorme territorio prácticamente desierto. El principal centro poblado era Punta Arenas, en Chile. Río Gallegos era sólo unas pocas casas. Y la mayor parte de los primeros pobladores de San Julián llegaron desde Punta Arenas o desde Malvinas. Todos eran extranjeros.

El Frigorífico Swift

Llegada de las ovejasComo consecuencia directa de la explotaci√≥n ganadera se inicia la primera actividad industrial de Puerto San Juli√°n. En el a√Īo 1912 se crea el frigor√≠fico Swift, que fue la principal (y √ļnica) fuente de ingresos para la localidad hasta 1963 en que cerr√≥. Fue uno de los establecimientos patag√≥nicos que mayor cantidad de lanares carne√≥. Trabajaba de febrero a mayo y empleaba a una gran cantidad de obreros. Las condiciones de vida y trabajo eran miserables. Esto provoc√≥ huelgas y levantamientos sindicales, algunos muy violentos.
El desmantelamiento de Swift obligó a muchas familias a radicarse en otro lugar, provocando una oleada emigratoria que dejó a San Julián casi postrada.

Actualmente su principal actividad gira en torno a su puerto donde se procesan conservas y enfriados para su exportación. También es de gran importancia la actividad minera. Se extrae de la zona arcillas, caolín, cobre, sulfato y cloruro de sodio, entre otros.

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