Patagonia, 20 de Noviembre de 2018
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Panorama aborigen


Distintas razas ind√≠genas habitaron la Patagonia miles de a√Īos antes de que llegaran los espa√Īoles. Su cultura no era adelantada, por lo cual hoy s√≥lo quedan leves vestigios de esas poblaciones (dep√≥sitos funerarios, cuevas, escrituras rupestres, lugares de labores de piedras o conchillas).

Descendientes de aborígenes trabajan en las estancias patagónicas

¬†Las mejores referencias de los antiguos pobladores se han obtenido en los yacimientos arqueol√≥gicos de El Juncal, lugar cercano a la ciudad de Viedma, en el este de la Provincia de R√≠o Negro. All√≠ fueron hallados los “cr√°neos negros”, as√≠ llamados por la impregnaci√≥n de sales que recibieron en su largo entierro.

Antes de la Conquista del Desierto, la zona era un área de transición de dos razas indígenas muy diferentes entre sí. Una provenía de la zona pampeana y la otra de la zona andina del Pacífico: los Tehuelches y los Mapuches argentinos y chilenos.

Los tehuelches habitaron desde el río Colorado hasta los canales magallánicos, divididos en varios grupos. Hablaban la lengua del grupo Ken, eran de vida nómade, cazadores de guanacos y avestruces. Poseían un físico desarrollado, lo que les valió que los llamaran Patagones, ya que medían seis pies y diez pulgadas de promedio, de cabeza angosta y larga y cara alargada.
Antonio Pigafetta, un integrante de la expedición de Magallanes, describe así su encuentro con un tehuelche:

Puntas de flecha Un d√≠a, un hombre de figura gigantesca se present√≥ ante nosotros. Era tan grande que nuestra cabeza llegaba apenas a su cintura. Su cara era ancha y te√Īida de rojo. Su manto estaba hecho de pieles, muy bien cosidas, de un animal que abunda en este pa√≠s. Este animal tiene cabeza y orejas de mula, cuerpo de camello, patas de ciervo y cola de caballo… Llevaba este hombre tambi√©n una especie de zapatos, hechos con la misma piel…

Su vida estaba condicionada por un medio muy hostil: terribles vientos, inviernos muy fríos y escasez de agua, lo que les impidió cultivar la tierra.

Por contraste, los Mapuches eran bajos y robustos, de cabeza ancha y corta y cara redonda, siendo superior su nivel cultural al ser de costumbres sedentarias. Eran cazadores y agricultores, con conocimientos de tejidos y alfarería.
Los Mapuches (nombre que significa gente de la tierra) habitaban originariamente en territorio chileno. En el siglo XVIII, empujados por los invasores espa√Īoles, aprendieron a montar a caballo y se trasladaron a otras tierras. Entraron as√≠ en la Patagonia argentina, lo que marc√≥ el comienzo de la agon√≠a de los Tehuelches. Ocuparon el norte de la Patagonia y el sur de la llanura pampeana, se mezclaron con los tehuelches y los pampas y, dado que eran m√°s evolucionados culturalmente y mucho m√°s belicosos, les impusieron sus costumbres y su lengua, y terminaron por avasallarlos. Esto, sumado al exterminio espa√Īol y a la incorporaci√≥n rasgos culturales del blanco, determin√≥ el fin de los Tehuelches.
Algunas de las actuales agrupaciones son descendientes de n√ļcleos originarios, con l√≠deres o caciques, otras se construyeron sobre la base de familias dispersas y cruzamientos.


Cr√≠a de ganado ovino - Actividad en la que trabajan actualmente muchos descendientes abor√≠genesLa zona actualmente ocupada por abor√≠genes corresponde en su mayor parte a las zonas √°ridas, con bajas precipitaciones, pastos escasos y duros. Son tierras pobres en materias org√°nicas, donde no existen cursos de agua relevantes, ni superficiales ni subterr√°neos. El clima es fr√≠o y riguroso, con temperaturas extremas durante la mayor parte del a√Īo, con siete meses de sequ√≠a y vientos secos e intensos. Las especiales condiciones geogr√°ficas y clim√°ticas no permiten el desarrollo de especies vegetales aptas para la alimentaci√≥n del ganado vacuno y por ende de la poblaci√≥n; s√≥lo es posible la cr√≠a de ovinos y caprinos.

Tales características indujeron al hombre blanco a ir postergando la ocupación de dichas tierras, limitándose a la posesión de campos para la explotación extensiva de la ganadería ovina. Esta situación facilitó la permanencia, hasta el presente, y el arraigo de los citados aborígenes, los que constituyen uno de los más importantes grupos indígenas del país.
Se calcula que actualmente son 40000 los mapuches en la región, aunque los jóvenes emigran a las ciudades de la región en busca de bienestar económico.

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