Patagonia, 16 de Diciembre de 2018
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La fiebre del Oro en la Patagonia – Parte I

No es una novedad que toda la Patagonia est√° poblada de historias fant√°sticas, hombres desmesurados, empresas casi imposibles. La de Julio Popper y la b√ļsqueda del oro es una de ellas. En esta primera entrega les contamos qui√©n fue este hombre, c√≥mo fue su vida y c√≥mo lleg√≥ a este conf√≠n del mundo en busca, sobre todo, de aventuras.

¬ŅQui√©n fue Julio Popper?

Julio PopperEra un joven rumano, nacido en el seno de una familia jud√≠a de Bucarest, en 1857. Como para alimentar la leyenda, no se conoce el d√≠a exacto de su nacimiento. Su familia proced√≠a de Polonia. Se sabe que su padre, Naftal√≠ o Neftal√≠, era un destacado intelectual, dominaba varios idiomas y, entre otras cosas, fund√≥ la primera escuela israelita de Bucarest, con un programa de ense√Īanza avanzado para la √©poca. Para esc√°ndalo de los ortodoxos, no se ense√Īaba en hebreo sino en idish, rumano, y alem√°n. El periodismo era otra de sus actividades: edit√≥ un semanario biling√ľe rumano-idish, de corte liberal, que se llam√≥ “El Tiempo” y que s√≥lo dur√≥ tres meses en circulaci√≥n porque no fue aceptado por el sector jud√≠o m√°s conservador.

Como vemos, la vida no era fácil para un joven con inquietudes perteneciente a una comunidad como la de la minoría judía, en la Bucarest de mediados del siglo XIX.

Popper asistió al colegio de su padre, pero fue cerrado. Luego, quiso ingresar a la Universidad Politécnica de Bucarest, pero no lo logró por su condición de judío. Finalmente optó por emigrar en busca de mejores horizontes para sus aspiraciones. Estudió en la Universidad Politécnica de París, en la Escuela Nacional de Puentes y Rutas, donde se graduó como Ingeniero en Minas. En esta etapa dio clases para pagarse cursos adicionales en La Sorbona sobre física, química, meteorología, geología, geografía y etnografía. Dominaba el alemán, el rumano, el idish y el francés. Tenía nociones de italiano, latín y griego.

Es curioso c√≥mo lleg√≥ a sus o√≠dos por primera vez la palabra “Patagonia”. Cuenta √©l mismo en sus escritos que, en uno de sus viajes por Europa, al pasar frente a un circo, el empresario alentaba a los paseantes para que ingresaran diciendo que podr√≠an ver a “un indio de las tribus de Australia, de los can√≠bales de la Patagonia, que hab√≠a devorado cruda la lengua de su suegra”.

Comienzan los viajes

Buscando nuevos trabajos fue primero a Constantinopla, de ah√≠ pas√≥ a Egipto, trabaj√≥ en tareas de mantenimiento del Canal de Suez, viaj√≥ por Medio Oriente, la India, China y Jap√≥n. En 1881 volvi√≥ a Rumania, pero s√≥lo circunstancialmente para visitar a su familia. No sab√≠a que ser√≠a la √ļltima vez que los ver√≠a…

Intent√≥ relacionarse con la gente de la Sociedad Geogr√°fica de su pa√≠s pero evidentemente su personalidad estaba hecha para los viajes y ese mismo a√Īo emprendi√≥ un nuevo periplo que lo llevar√≠a a Siberia, de all√≠ a Alaska, luego Canad√°, para llegar finalmente a los Estados Unidos. All√≠ estuvo bastante tiempo en Nueva Orle√°ns, donde particip√≥ en el planeamiento de la canalizaci√≥n y urbanizaci√≥n de la ciudad.

Al a√Īo siguiente fue a Cuba, por ese entonces todav√≠a colonia espa√Īola. All√≠ realiz√≥ un plan de ordenamiento urbano de La Habana y su Puerto. Pas√≥ a M√©jico, donde comenz√≥ su carrera de periodista en el “Diario de Los Forasteros”, √≥rgano de las minor√≠as extranjeras. Despu√©s de hacer varios trabajos cartogr√°ficos, se dirigi√≥ a Brasil. Estando all√≠ le lleg√≥ la noticia de que se hab√≠a encontrado oro en el Estrecho de Magallanes. Sin dudarlo, parti√≥ inmediatamente para Buenos Aires. Ten√≠a 28 a√Īos.

El brillo del oro

La fantas√≠a de Eldorado todav√≠a sonaba fuerte en el imaginario de la √©poca, y m√°s a√ļn para Popper, quien no s√≥lo pensaba en leyendas sino tambi√©n en una empresa bien real y provechosa.

En los diarios de Buenos Aires se compara a esta zona a√ļn no explotada con el oeste norteamericano, California y Yuk√≥n. Despu√©s de todo, en ambos casos, estas tierras representaban “el fin del mundo”, lo desconocido, el territorio que estaba m√°s all√° de todo lo explorado, la tierra de los mitos y las leyendas.

La primera excursi√≥n de reconocimiento es realizada por Popper entre marzo y mayo de 1886. Recorre el trayecto que va desde Cabo V√≠rgenes hasta Punta Arenas. En octubre de 1886, pis√≥ por primera vez Tierra del Fuego. Lo que vio en estos viajes estaba muy lejos de ser “Eldorado” o la “Ciudad de los C√©sares” del mito. S√≥lo en las playas de Punta Arenas encontr√≥, en muy escasa cantidad, algo de arenas aur√≠feras.

Sin embargo, de regreso en Buenos Ares, en 1887, dio una conferencia que entusiasm√≥ tanto a los presentes que de ella sali√≥ como resultado la fundaci√≥n de la Compa√Ī√≠a An√≥nima Lavaderos de Oro del Sur. Sus socios pertenec√≠an a la alta sociedad del momento: Jos√© Mar√≠a Ramos Mej√≠a, Joaqu√≠n M. Cullen, Alfonso Ayerza, Tom√°s A. Le Breton, Emilio Lamarca, lo m√°s selecto del mundo comercial de entonces.

Como Director de esta compa√Ī√≠a minera, en la primavera de 1887, Julio Popper regresa a Tierra del Fuego y funda, en un lugar inh√≥spito, barrido por el viento, el famoso establecimiento minero al que le puso por nombre “El P√°ramo”. De la historia del P√°ramo y del destino de los buscadores de oro de la Patagonia nos ocuparemos en la segunda parte de esta nota, disponible aqu√≠.

Investigación y Textos: Marita Alasio РAlejandra Torrealba

(Foto gentileza del Museo del Fin del Mundo – Archivo Tem√°tico)

Comentarios

Una respuesta a La fiebre del Oro en la Patagonia – Parte I

  1. Victoria dijo:

    Dónde esta la segunda parte de la nota,el link no funciona.

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