Patagonia, 23 de Mayo de 2019
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Meseta de Somuncur√°

La piedra que habla el idioma de la tierra

Como cuentan los paisanos,¬†las piedras ruedan solas por las noches y suena el viento al jugar con ellas en el coraz√≥n de¬†Somuncur√°. As√≠ es esta meseta de belleza y m√≠stica patag√≥nica, donde la sonoridad del silencio en medio del paisaje desolado se torna casi tangible, con forma y densidad, acompa√Īada de movimiento y vida.
Su nombre es una voz araucana que significa ‚Äėpiedra, pe√Īasco que suena o habla en el idioma de la tierra‚Äô. Afloran aqu√≠ por doquier las muestras de¬†un reservorio acu√≠fero fenomenal, reducto de fauna excepcional con especies √ļnicas y, por sobre todo, un libro abierto que cuenta historias y tradiciones antiguas.

La meseta de Somuncur√°, denominada por los ge√≥logos como ‚Äėuna isla en tierra firme‚Äô, es una¬†altiplanicie de roca volc√°nica¬†de aproximadamente 15.000 km cuadrados, entre las provincias de R√≠o Negro y Chubut.¬†Se estima que tiene aproximadamente 300 millones de a√Īos y surgi√≥ cuando el mar cubr√≠a a√ļn la mayor parte del sur de Am√©rica.

Esta meseta se expande en lenguas hacia el inmenso entorno de las planicies bajas que la rodean. Dentro de ella hay sierras, ca√Īadones, lagunas, cerros, manantiales y arroyos.¬†En los recovecos resultantes entre los ca√Īadones y los rincones de su piedemonte, se encuentran microvalles y all√≠, sus peque√Īos pueblos.

Somuncur√°: √Ārea Natural Protegida

Meseta de Somuncur√°La Meseta es un¬†√°rea natural protegida, declarada en 1993, como Reserva Natural Integral Meseta de Somuncur√°‚ÄĚ.¬†Las razones dadas para su creaci√≥n atienden a su inter√©s e importancia geomorfol√≥gica, clim√°tica y paleontol√≥gica.¬†La existencia de especies √ļnicas en la faz de la tierra, como la mojarrita desnuda¬†y otras subespecies caracter√≠sticas como¬†la ranita de Somuncur√°, los pilquines habitantes de las rocas, guanacos, avutardas, √°guilas, cisnes etc. ha conformado tambi√©n un importante campo de estudio para los bi√≥logos.

Esta nueva área protegida representa, por lo tanto un terreno de variadas expectativas para los científicos y ambientalistas. Pero al mismo tiempo, fue sentido como una amenaza por los habitantes de la región, que sintieron que esta declaración amenazaba sus derechos sobre las tierras que ocupaban y sus posibilidades de continuar viviendo en el lugar.

El modelo que seguramente ten√≠an en mente era el de los tradicionales Parques Nacionales, dentro de los cuales no se admiten pobladores. Quiz√°s en sus o√≠dos resonaron¬†los reclamos de los mapuches, antiguos habitantes del territorio que hoy abarca el¬†Parque Nacional Lan√≠n, y que debieron reclamar fuertemente para lograr que les permitieran la realizaci√≥n de una tradicional ceremonia religiosa que s√≥lo se puede hacer en determinado lugar, entre las monta√Īas y los lagos del hoy Parque Nacional.

Meseta de Somuncur√°Sin embargo,¬†la opci√≥n elegida en este caso, m√°s cercana a las caracter√≠sticas del programa ‚ÄúEl hombre y la Biosfera‚ÄĚ, de la UNESCO, contempla la incorporaci√≥n de los pobladores en el cuidado y conservaci√≥n del ecosistema. La particularidad es que no se considera al ser humano un intruso sino un agente de cambio m√°s,¬† tan integrado a la naturaleza que lo rodea como los animales,¬† las plantas y los cursos de agua que hay que proteger.

En el proyecto de las √Āreas Naturales Protegidas se avanza un paso m√°s: no s√≥lo los habitantes con un modo de vida completamente adaptado al medio ambiente y en interacci√≥n con √©l,¬† no son expulsados, sino que se les asigna un papel indelegable: la protecci√≥n y vigilancia de las √°reas en cuesti√≥n.¬†Para esto, parte de la inversi√≥n debe estar orientada a la educaci√≥n y formaci√≥n de los pobladores,¬†s√≥lo a partir del conocimiento podr√°n tomar conciencia del valor de lo que cotidianamente los rodea.

Viajar a Somuncur√°

Somuncur√° es una de las a√ļn¬†casi inexploradas opciones del turismo patag√≥nico, con incontables parajes sin contaminar que permiten a sus visitantes vivir una experiencia personal en¬†contacto √≠ntimo con la naturaleza. Es uno de los lugares con m√°s baja densidad de poblaci√≥n de Argentina, una estepa¬†Meseta de Somuncur√°pintada con pueblitos hist√≥ricos nacidos alrededor de los ojos de agua, en medio de¬†una de las atm√≥sferas m√°s puras del planeta.

Las¬†salidas a la meseta pueden realizarse con gu√≠as o baqueanos, a caballo, en veh√≠culos 4×4, en auto o bicicleta. Las actividades ofrecidas son: realizar safaris fotogr√°ficos, almorzar en enormes grutas naturales, transitar por huellas talladas a mano, pico y pala por los pobladores o contemplar la inmensidad en todo su esplendor.¬†Todas las opciones lo llevar√°n al encuentro de la verdadera Patagonia salvaje y primigenia que, protegida por escabrosos y abruptos paredones de lava, semeja un castillo o fortaleza donde una vez habitaron poblaciones Tehuelches y Mapuches.

Las excursiones

Meseta de SomuncuráLa mayoría de las salidas se hacen desde el pueblo de Valcheta, situado en el valle del arroyo del mismo nombre. Desde aquí parten numerosas actividades turísticas, ecológicas y de aventura. Excursiones guiadas a La Gotera y sus vertientes de agua mineralizada,  a Chipauquil para ver la mojarrita desnuda en el camino,  o al Cerro Somuncurá Grande. Desde Valcheta hasta Cerro Corona, el epicentro místico de la cultura Tehuelche, que domina la planicie de la meseta como altura máxima (1900 m.s.n.m), hay 160 km y se puede realizar en excursiones de día completo o con pernocte.

A su llegada diríjase a la sede de la Municipalidad de Valcheta (TE 02934-493163) o al edificio del museo, donde lo orientarán para realizar una visita guiada a la Meseta de Somuncura. Las cabalgatas y el trekking son una buena opción para un safari fotográfico inolvidable.

Durante el mes de junio, se puede disfrutar la¬†Fiesta Nacional de la Matra y las artesan√≠as¬†en Valcheta. Las artesanas del lugar se destacan en el oficio de tejer en telar Mapuche, aut√≥ctono de la provincia, se suman tambi√©n otros exponentes reconocidos como los trabajos en madera, el cuero o la piedra.¬†La fiesta es tambi√©n acompa√Īada por espect√°culos folcl√≥ricos que resaltan valores locales y regionales.

El desaf√≠o que aguarda al viajero es inusitado: un ‚Äúturismo de naturaleza‚ÄĚ para experimentar estas tierras sin demasiados estructuramientos, atravesando p√°ramos desolados de geograf√≠as complejas e irregulares y encontrar la riqueza del origen de todo y de todos.¬†Sentir el nexo entre el pasado y el presente, aceptando el desaf√≠o de vivir la naturaleza y descubrir alguno de sus numerosos misterios.

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