Patagonia, 16 de Diciembre de 2018
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Ruta al Volc√°n Domuyo

El Domuyo es considerado “el techo de la Patagonia”, con 4709 metros de altura. Su nombre significa en mapuche “Que tiembla y rezonga”. No es f√°cil llegar hasta su base, pero el recorrido merece la pena.

El volc√°n Domuyo - Foto: neuquentur.gob.ar

El volc√°n Domuyo – Foto: neuquentur.gob.ar

El paisaje que descubrir√° en este circuito lo dejar√° maravillado. Aqu√≠ la naturaleza le mostrar√° su costado m√°s agresivo e impresionante. La ruta bordea barrancos y precipicios, por donde corren encajonados t√≠picos r√≠os de monta√Īa, llega hasta la cima de los cerros y le muestra vistas espectaculares y finalmente lo deja en medio de arroyos de agua caliente y g√©iseres hirvientes que brotan de la roca misma y llegan a alcanzar los 2 metros de altura.

Desde Andacollo hasta la Villa Aguas Calientes hay 94 kil√≥metros de ripio. Pueden hacerse en auto pero, seg√ļn las condiciones particulares del camino en la √©poca, puede ser recomendable camioneta o veh√≠culo 4×4.

Andacollo - Patagonia Argentina

Andacollo – Patagonia Argentina

La ruta es la n√ļmero 43, la misma que para ir a Las Lagunas, s√≥lo que en este caso no hay que desviarse sino continuar por ella hasta el final.¬†Durante todo el trayecto ir√° bordeando la Cordillera del Viento, que se presentar√° como una muralla gris azulada a su derecha, con nieve en sus picos. A su izquierda, distintos cursos de agua lo acompa√Īar√°n: primero el r√≠o Neuqu√©n, luego el Varvarco, el Atreuco, el Manchana Covunco, junto con infinidad de arroyos, vertientes, hilos de agua, que es necesario vadear en cada bajada del camino. Por lo general, aun en temporadas de mucho deshielo, esto no impide el tr√°nsito de veh√≠culos convencionales.

El camino entre Andacollo y Las Ovejas - Patagonia Argentina

El camino entre Andacollo y Las Ovejas – Patagonia Argentina

A 38 km. de Andacollo se encuentra Las Ovejas, un peque√Īo pueblo rural ubicado sobre el arroyo La Bodega, en la margen izquierda del Nahueve. Su nombre se debe a que entre los peones de las estancias el lugar era conocido como “Pampa de las ovejas” por tratarse de un lugar privilegiado para el abrigo y la parici√≥n de ganado. Hoy en d√≠a¬†puede tomarse el lugar como un peque√Īo centro de abastecimiento para el turista. Hay un camping y una “Casa de la cultura e informes tur√≠sticos” donde se puede obtener informaci√≥n para efectuar recorridos no tradicionales (a pie o a caballo) como as√≠ tambi√©n para la pesca en los r√≠os y arroyos del entorno. Entre estas excursiones se encuentra la visita a Colo Michi C√≥ para admirar los petroglifos, las muestras de arte rupestre m√°s importantes de la Patagonia Norte. Se hallan en unas cuevas o “chenques” a las que s√≥lo se accede por medio de una cabalgata de aproximadamente 3 horas de duraci√≥n.

Varvarco - Patagonia Argentina

Varvarco – Patagonia Argentina

Continuando el camino se llega a la localidad de Varvarco. All√≠ se encuentra la confluencia de los r√≠os Neuqu√©n y Varvarco, con una vista espectacular desde lo alto. Se ven claramente los dos cursos de agua, el del Neuqu√©n, que baja r√°pido y cristalino, y el del Varvarco, turbio y amarronado. Durante un trecho parecen no querer confundirse y forman un √ļnico r√≠o, pero con dos franjas bien diferenciadas, hasta que, en las cercan√≠as del puente, finalmente el marr√≥n del Varvarco triunfa y el Neuqu√©n contin√ļa a partir de aqu√≠ con el color con que lo hemos visto en todo el resto de su recorrido aguas abajo.

Confluencia de los ríos Neuquén y Varvarco - Patagonia Argentina

Confluencia de los ríos Neuquén y Varvarco РPatagonia Argentina

Poco antes de Varvarco sale, a la izquierda, la ruta 54 que lleva hasta las Lagunas Varvarco Campo y Varvarco Tapia, excelentes lugares para la pesca de truchas.

Varvarco, la puerta de entrada al √Ārea Natural Protegida Sistema Domuyo, es tierra de historia, misterio y leyendas. En este lugar se encontraba la gran estancia de un rico hacendado chileno, M√©ndez Urrejola, quien fue el organizador de la primitiva colonia “Malbarco”, nombre con el cual la conoce a√ļn la gente del campo, y cuyo significado es “corral del agua amarga”, en referencia a las aguas termales (√°cidas, sulfurosas). Quiz√°s por la cercan√≠a de las aguas hirvientes del Domuyo, o por las extra√Īas figuras que ha tallado el tiempo en las piedras y los cerros que la rodean, o por el misterio de los s√≠mbolos rupestres de Colo Michi C√≥, o por todo eso junto, multitud de leyendas pueblan la historia de Varvarco: la lagunita encantada, la ni√Īa del peine de oro, la ciudad subterr√°nea de los incas…

El pueblo tiene un muy ciudado camping, con parcelas arboladas y caba√Īas. Hay tambi√©n una oficina de informes tur√≠sticos.

El camino que resta, al continuar la ruta 43 est√° lleno de badenes, subidas, curvas y contracurvas, puentes angostos y precipicios, en una parte a ambos lados. El Caj√≥n del Atreuco impacta por su profundidad y las extra√Īas formaciones rocosas que lo rodean.

El cajón del Atreuco - Patagonia Argentina

El cajón del Atreuco РPatagonia Argentina

Finalmente, vadeando el Arroyo Aguas Calientes se llega a la villa del mismo nombre y sitio termal al aire libre “√Ārea Natural Protegida Sistema Domuyo”.

La sensaci√≥n es extra√Īa, uno parece encontrarse en la cima del mundo, con un cielo incre√≠blemente l√≠mpido y rodeado por arroyitos de agua hirviendo, cascadas, surgentes, piletones, con algas multicolores que resisten altas temperaturas y que seg√ļn dicen son muy buenas para el¬†tratamiento de la artritis y problemas de la piel.

Géisers en Las Olletas - Patagonia Argentina

Géisers en Las Olletas РPatagonia Argentina

En otro sector, denominado Las Olletas, hay géiseres, emanaciones intermitentes de vapor de agua que sale a muy elevada temperatura y que pueden alcanzar hasta 1 metro de altura.

Se trata de todo un sistema termal, del que por el momento s√≥lo se encuentra explotado el sector de la Villa Aguas Calientes. Para el resto de los lugares, El Humazo, Los Tachos, La Olleta Bramadora y otros es necesario contar con un gu√≠a baqueano y acceder a pie o a caballo. En la Villa hay caba√Īas, parrillas y lugar para hacer camping agreste.

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