Patagonia, 9 de Diciembre de 2019

Neuquén

Ciudad de Neuqu√©nNeuqu√©n, ‚Äúla audaz‚ÄĚ, tal el significado de su nombre en lengua mapuche, es una de las ciudades m√°s pujantes del pa√≠s y la de mayor crecimiento de la Patagonia. Se encuentra en la confluencia de los r√≠os Limay y Neuqu√©n, exactamente donde se origina el r√≠o Negro.

Antes de pasar a ser la capital provincial se la llamaba justamente Confluencia, y √©ste es el nombre hoy en d√≠a de una de las ciudades sat√©lite que la rodean. Porque Neuqu√©n es ya una gran ciudad. En el √ļltimo censo registr√≥ casi 300.000 habitantes y ha acoplado a su ejido urbano a las localidades aleda√Īas. Adem√°s de ser la capital provincial, es el centro cultural y comercial de toda la regi√≥n, que abarca tambi√©n al Alto Valle de la provincia de R√≠o Negro.

La MultitrochaLa ciudad se recuesta en las bardas, el borde de la meseta, donde se encuentran los barrios ‚Äúaltos‚ÄĚ (tanto en t√©rminos geogr√°ficos como sociales), y est√° rodeada hacia el este por chacras con producci√≥n frutihort√≠cola bajo riego. Hacia el sur, hace unos a√Īos, se ha construido una avenida de circunvalaci√≥n, conocida como ‚Äúla Multitrocha‚ÄĚ, para tratar de dar una respuesta a la gran afluencia de tr√°nsito que tiene esa parte de la ruta 237, v√≠a de comunicaci√≥n terrestre con San Carlos de Bariloche.

El clima es típico de la meseta y de los lugares alejados de la acción moderadora del mar. Los inviernos son muy fríos y los veranos muy calurosos. En las partes altas los vientos son muy fuertes, pero allí se encuentran miradores naturales privilegiados, que vale la pena visitar, ya que se tiene una espectacular vista de toda la zona de chacras que rodea a la ciudad, y cuando el día lo permite, también de la ciudad de Cipolletti, en Río Negro.

R√≠o Limay, zona de chacrasHasta 1904 el caser√≠o de la Confluencia era un centro de comercializaci√≥n de lanas y cueros que se produc√≠an en la regi√≥n, favorecido por la llegada del ferrocarril, en el a√Īo 1901. El trazado actual de la ciudad recuerda este origen ligado al ferrocarril, aunque hoy pr√°cticamente los trenes no circulan y los antiguos edificios de la estaci√≥n han sido reciclados en museos y centros de exposiciones. Como contrapartida, al cumplirse los cien a√Īos de la fundaci√≥n, se ha inaugurado una important√≠sima Terminal de √ďmnibus, la tercera en importancia dentro del pa√≠s.

Antes de la declaración de Neuquén capital este título era ostentado por la ciudad de Chos Malal, más al oeste y al norte de la provincia, vinculada con el comercio con Chile.

La ciudad tuvo un gran impulso en la d√©cada de los ’70 con la explotaci√≥n de petr√≥leo en la zona, el turismo, la fruticultura y el apoyo del gobierno provincial a la radicaci√≥n de nuevos pobladores, lo que la llev√≥ a multiplicar sus habitantes, a un ritmo que no ha decrecido, y que plasm√≥ definitivamente su car√°cter de centro financiero, comercial y cultural de la Patagonia Norte.

Un recorrido por la ciudad

Plaza de las BanderasUn paseo muy lindo es recorrer la Avenida Argentina en su totalidad, hasta el Parque del Centenario, donde est√° la Plaza de las Banderas, con veinti√ļn banderas que recuerdan a los regimientos de la Campa√Īa al Desierto. Al lado de esta plaza se encuentra el mirador Balc√≥n del Valle. Desde all√≠ se puede ver toda la ciudad, y si el tiempo lo permite, tambi√©n la confluencia de los r√≠os Limay y Neuqu√©n y el nacimiento del Negro. De noche se pueden ver incluso las luces de Cinco Saltos y Centenario.

Mirador del ValleA los pies de este mirador, con entrada por la Avenida Argentina, se encuentra la sede de la Universidad Nacional del Comahue, la más importante de la Patagonia, que tiene facultades en varias localidades de las provincias de Neuquén y Río Negro.

También se puede visitar la Casa de Gobierno provincial, construida como una réplica de un fuerte, en la intersección de las calles Rioja y Belgrano.

Muy cerca de allí, en la calle Roca, se encuentra el local de Artesanías Neuquinas, ente provincial que nuclea el comercio de tejidos, alfarería, cuero, madera y plata de toda la provincia.

Otro lugar muy lindo, en pleno centro, es el Parque Central, donde se encuentra el Museo Hist√≥rico Municipal Doctor Gregorio √Ālvarez, en el edificio del antiguo galp√≥n de m√°quinas del Ferrocarril Sud.

Balneario Municipal de NeuquénTambién en la antigua estación de ferrocarril funciona el Paseo de los Artesanos, de imperdible visita.

En verano, los balnearios sobre el río Limay son una refrescante opción.

Cómo llegar

Son muchas las empresas de ómnibus de pasajeros que comunican a la ciudad de Neuquén con el resto del país. Hay también vuelos regulares diarios hacia Buenos Aires, Bariloche y también Mendoza.

Para llegar en auto desde Buenos Aires las opciones principales son dos:

1) Salir por Acceso Oeste hasta Luj√°n, alli tomar la ruta nacional N¬ļ5 hasta Santa Rosa (La Pampa) donde se contin√ļa por la ruta N¬ļ35 unos 80 Kms hasta el empalme con la N¬ļ152. Pasando General Acha (46 km) se encuentra el empalme con la ruta provincial N¬ļ20. √Čsta es la denominada ¬ęRuta del Desierto¬Ľ con extensas rectas y paisaje mon√≥tono. Conduzca con precauci√≥n. Poco antes de Catriel se toma la ruta N¬ļ151 hasta Neuqu√©n.

2) Salir por la Autopista Ricchieri y su continuaci√≥n, la Autopista del Sur hasta Ca√Īuelas. Alli tomar la ruta N¬ļ3 hasta Bahia Blanca, continuar por la N¬ļ22 hasta Neuqu√©n. Esta opci√≥n es m√°s larga, pero menos desolada.

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